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Ardea cinerea

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Mensaje por Isidro el Sáb Mayo 07, 2011 2:14 am

Ardea cinerea Linnaeus, 1758

1-Mayo-2011.
Europa, España, Cataluña, Barcelona, Zoo de Barcelona (en libertad).
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Aves.
Orden: Ciconiiformes.
Suborden: Ardeae.
Familia: Ardeidae.
Subfamilia: Ardeinae.
Género: Ardea.
Especie: Ardea cinerea.

La garza real es la especie tipo del género Ardea y por tanto de toda la familia Ardeidae, y es una de las más comunes y conocidas, si no la que más, de todas las garzas. Es un ave acuática de gran tamaño, que llega a sobrepasar ligeramente un metro de longitud y con una envergadura alar de casi dos metros. Tiene un plumaje generalmente grisáceo, con las partes inferiores blancas, los hombros negros, el cuello blanco con estrías negras y la coronilla negra con elegantes plumas muy alargadas y finas que sobresalen de su nuca. Las plumas del pecho son muy finas y alargadas, al igual que las escapulares. Tienen patas de color parduzco, largas y finas, ideales para vadear aguas tranquilas, un cuello largo que suele llevar plegado en forma de S cerrada, y un pico recto y afilado como una daga, de color anaranjado en los adultos, instrumentos todos ellos muy útiles para la captura de peces. El color del pico se intensifica durante la época de cría. Los ojos son amarillos. Los juveniles se distinguen por su cabeza gris, sin plumas negras en la nuca.

Es extremadamente abundante en Europa, Asia y África, estando ausente únicamente de las zonas demasiado frías (como Siberia y la mayor parte del Himalaya) o demasiado áridas (zonas desérticas desde el Sáhara hasta la Península Arábiga). Se divide en cuatro subespecies. Habita en cualquier tipo de masa de agua que tenga zonas lo bastante someras como para vadear, sobre todo en lagunas y humedales pero también en lagos de montaña, embalses, estanques urbanos, ríos, estuarios y albuferas, e incluso en la costa. También es frecuente verla lejos del agua en terrenos abiertos, como campos de cultivo y pastizales, donde consumen roedores y aves que anidan en el suelo, e incluso visitan los desiertos, donde capturan reptiles e insectos, aunque su dieta principal son los peces. Anida en colonias bulliciosas, a menudo mixtas con otras especies de aves zancudas, principalmente en los árboles, buscando en especial los grandes árboles a la orilla del agua. Las parejas usan el mismo nido cada año, añadiéndole material nuevo cada temporada de cría, hasta que por su peso el nido se cae. Generalmente el macho se encarga de traer los palos y ramitas y la hembra es la que los coloca y construye la plataforma. Cada vez que las parejas se encuentran en el nido, realizan una breve ceremonia de saludo donde ambos individuos despliegan las alas varias veces y erizan sus plumas. La hembra pone de dos a siete huevos mates, de color azul verdoso, de unos seis centímetros de longitud y cuatro y medio de diámetro. Los dos sexos los incuban durante unos veinticinco días. Los pollos son nidícolas y crecen rápidamente, alimentados por ambos padres con presas semidigeridas y regurgitadas. Al cabo de siete u ocho semanas, los polluelos son capaces de volar y abandonan el nido. Puede vivir hasta treinta y tres años, aunque es raro que sobrepase los cinco años en libertad.

Un visitante en el Zoo de Barcelona:
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Un par de ejemplares en el Río Ebro en Zaragoza:
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Otro individuo en el Jardín de Plantas de Angers (Francia):
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Huella de garza real en el río Ebro, con un bote de carrete de fotos como referencia de tamaño:
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