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Chelodina expansa

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Mensaje por Isidro el Jue Jun 18, 2020 10:07 pm

Chelodina expansa Gray, 1857

31-Julio-2019.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, Nueva Inglaterra, Nueva York, Bronx, Zoo de Bronx.
Leg: Isidro Martínez. Det: Zoo de Bronx.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Sauropsida.
Orden: Chelonia.
Suborden: Pleurodira.
Familia: Chelidae.
Subfamilia: Chelodininae.
Género: Chelodina.
Subgénero: Chelydera.
Especie: Chelodina expansa.

Esta especie es la más grande de las dieciséis que conforman el género Chelodina: su caparazón puede medir hasta medio metro de longitud, siendo generalmente mayor en las hembras que en los machos. El caparazón es ovalado y aplanado, más o menos el doble de largo que ancho, de color castaño a pardo negruzco por su parte superior, a menudo con un fino jaspeado o reticulado. El estrecho plastrón y la cara inferior de las patas, del cuello y de la cabeza son de color cremoso o blanquecino. La cara superior de las patas y de la cabeza y cuello son de color gris oscuro. Su cabeza es ancha, fuertemente deprimida, y los ojos se sitúan bastante adelantados, a los lados de la parte superior. Los ojos son amarillentos o asalmonados, con pupilas redondas, diferenciándose así de la especie simpátrica Ch. longicollis, que tiene los ojos blancos. El cuello, cuando está extendido, puede sobrepasar la longitud del caparazón. La piel del cuello cuelga formando pliegues irregulares.

Se distribuye por el este y sudeste de Australia, principalmente en la cuenca del río Darling-Murray, y con algunas poblaciones relictas en Queensland. Se encuentra principalmente en aguas turbias de más de tres metros de profundidad: arroyos permanentes, ríos, estanques en llanuras aluviales, pantanos, remansos y galachos. Siente fuerte preferencia por las aguas que posean estructuras sumergidas: tocones, raíces, árboles muertos y rocas. Pasa la mayor parte de su tiempo en el agua. Si el cuerpo de agua en el que habita amenaza con evaporarse durante los meses estivales, la tortuga puede o bien enterrarse en el barro y estivar, o viajar por tierra firme en busca de una poza más grande. Es una tortuga exclusivamente depredadora, que caza activamente peces pequeños, ranas, cangrejos de río e insectos acuáticos. También puede consumir carroña. La hembra fecundada sale del agua para enterrar sus huevos en el suelo, normalmente a menos de cien metros de la orilla y por lo general en suelos arenosos. Excava el nido con sus patas posteriores, hasta unos veinte centímetros de profundidad. Allí deposita entre cinco y veintiocho huevos, volviendo a tapar el agujero con arena cuando ha terminado, y compactándolo por el método de colocarse encima y dejarse caer repetidas veces. El periodo de incubación es excepcionalmente largo, pudiendo llegar a casi un año entero. Es una de las tortugas de agua dulce que más tarde alcanza la madurez sexual. También se halla entre las especies más longevas de tortugas de agua dulce.

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