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Elaphe situla

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Mensaje por Isidro Dom Ene 01, 2023 7:43 am

Elaphe situla (Linnaeus, 1758)

15-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Reptilia.
Orden: Squamata.
Suborden: Ophidia.
Familia: Colubridae.
Subfamilia: Colubrinae.
Género: Elaphe.
Subgénero: Zamenis.
Especie: Elaphe situla.

Es una culebra de hasta noventa centímetros de longitud, de la cual hasta dieciséis centímetros corresponden a su cola. Las hembras son ligeramente menores que los machos y no suelen superar los setenta y cinco centímetros de longitud. Es de color gris a leonado, con dos morfotipos cromáticos: la forma "leopardo", con una serie dorsal de grandes manchas castañas o marrones bordeadas de negro, y sendas series de pequeñas manchas negras en los flancos, que se alternan con las manchas castañas del dorso, y la forma típica, en la que las manchas castañas dorsales se fusionan entre sí para formar dos bandas longitudinales continuas. Las escamas son lisas, y en el nivel medio del cuerpo se cuentan veinticinco o veintisiete hileras dorsales de escamas. En la nuca posee una marca oscura con forma de Y, precedida por una marca en forma de media luna que va de ojo a ojo, atravesando las escamas prefrontales. Desde la zona posterior a cada ojo nace otra banda negra diagonal que termina en la comisura de la boca. El vientre es blanco, ajedrezado de negro, o casi completamente negro.

Se concentra principalmente por la Península Balcánica, aunque también se extiende desde Italia hasta Turquía y posiblemente en Chipre. Habita en zonas de matorral mediterráneo, pastizales, cultivos y jardines en entornos rurales, desde el nivel del mar hasta los mil seiscientos metros de altidud. Prefiere entornos más húmedos que su pariente muy cercano, la culebra de Esculapio. Es una serpiente extremadamente elusiva y difícil de observar en la naturaleza. Se alimenta de roedores, reptiles, y más raramente de pequeñas aves, capturando a sus presas mediante la emboscada. Cría a finales de primavera, y la hembra pone de dos a ocho huevos. Las formas "leopardo" y típica pueden salir de una misma nidada. En cautividad, puede vivir hasta veintitrés años. En las Islas Cícladas los lugareños capturaban estas serpientes y las soltaban dentro de sus hogares como medio de controlar las plagas de roedores.

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