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Coturnix chinensis

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Mensaje por Isidro Sáb Ago 06, 2022 12:14 am

Coturnix chinensis (Linnaeus, 1766)
Sinónimo: Excalfatoria chinensis (Linnaeus, 1766)

15-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Aves.
Orden: Galliformes.
Superfamilia: Phasianoidea.
Familia: Phasianidae.
Subfamilia: Perdicinae.
Género: Coturnix.
Subgénero: Excalfatoria.
Especie: Coturnix chinensis.

La codorniz enana china es, con entre doce y catorce centímetros de longitud y apenas entre veintiocho y cuarenta gramos de peso, la especie más pequeña de todo el orden Galliformes. Su forma es muy redondeada y compacta, con el pico muy pequeño y la cola muy corta y cuadrada, de unos dos centímetros y medio de longitud. Presenta un acusado dimorfismo sexual. El macho tiene un plumaje muy vistoso, principalmente de color azul grisáceo, con el dorso y la parte superior de la cabeza pardos y jaspeados, listados de color crema en el centro de cada pluma, una gran mancha castaña rojiza, casi granate, en el vientre, y la garganta adornada por un llamativo patrón de líneas concéntricas blancas y negras. La hembra, en cambio, posee el plumaje completamente pardo jaspeado, más típico de las codornices, oscuro y listado de crema en las partes dorsales, más claro en las partes ventrales, careciendo por completo del color azul, la mancha castaña del pecho, y el dibujo blanquinegro de la garganta. En ambos sexos, el pico es negro, los ojos son castaños y las patas son naranjas.

Se distribuye muy ampliamente por Madagascar, la India, China, Indonesia, Malasia, Nueva Guinea y el norte de Australia, dividiéndose en nueve subespecies. También ha sido introducida en las islas de Mauricio, Reunión y Guam. Prospera en el suelo de las junglas tropicales así como en humedales y arrozales, desde el nivel del mar hasta los mil doscientos veinte metros de altitud. Es un ave totalmente terrestre y sólo alza el vuelo cuando se siente amenazada. Se alimenta de una amplia variedad de semillas y algunos frutos y brotes, y los polluelos consumen gran cantidad de insectos. Los machos son territoriales entre sí, peleándose por la posesión de las hembras, en raras ocasiones llegando hasta la muerte de uno de los contrincantes. La hembra pone de cinco a veintiún huevos de color pardo rojizo y de unos dos centímetros y medio de longitud y dos de anchura, en un nido someramente escarbado en el suelo, y los incuba ella sola durante diecinueve días. Es una especie que claramente sigue la estrategia de la k: cuando el número de huevos supera los ocho o diez, normalmente muchos se quedan fríos y no llegan a eclosionar. Tras la eclosión, los polluelos, del tamaño de un abejorro, siguen a su madre hasta que pueden valerse por sí mismos, más o menos al mes de nacer, coincidiendo con su madurez sexual. El macho no se involucra en el cuidado de sus crías, pero pude llegar a defender a los polluelos ante depredadores. Puede vivir hasta trece años. Es una de las aves más populares en avicultura, y a menudo se las deja sueltas en grandes invernaderos tropicales donde ejercen una labor de limpieza del suelo. En cautividad se han seleccionado numerosas mutaciones en colores blanco, negro o plateado. Se dice que estas codornices eran usadas por los emperadores chinos unos tres mil años antes de Cristo para calentarse las manos.

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