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Athene cunicularia

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Mensaje por Isidro el Lun Abr 11, 2011 6:16 am

Athene cunicularia (Molina, 1782)
Sinónimo: Speotyto cunicularia (Molina, 1782)

Verano-2005.
Cautividad. Europa, España, Comunidad Valenciana, Castellón, entre Peñíscola y Benicarló, en una finca particular.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Aves.
Orden: Strigiformes.
Suborden: Strigi.
Familia: Strigidae.
Subfamilia: Surniinae.
Género: Athene.
Subgénero: Speotyto.
Especie: Athene cunicularia.

La coruja, lechuza de las vizcacheras, mochuelo excavador o pequén es un ave muy conocida, un pequeño búho de hasta veinticinco centímetros de longitud y sesenta centímetros de envergadura alar. Su dorso es de color castaño oscuro moteado de blanco, al igual que las coberteras alares. Las rémiges son oscuras listadas regularmente de pardo muy claro. El pecho y vientre son de color de fondo blanquecino con listas longitudinales pardas. Una banda transversal blanquecina se halla justo bajo el pico formando un collarín parcial, también tiene un par de notables cejas blancas arqueadas. Los ojos son amarillos, y el pico es de color córneo. Sus hábitos de vida terrestres y excavadores le han hecho desarrollar unas patas más largas que las de las demás especies del mismo género, que están totalmente cubiertas de finas plumas y poseen afiladas uñas negras. La cola es relativamente corta. Los ejemplares juveniles son fáciles de reconocer por su pecho blanquecino sin listas parduzcas y su dorso apenas moteado.

Se halla ampliamente distribuida por casi toda América, excepto las zonas más frías del Canadá, la jungla amazónica y el altiplano andino, dividiéndose en veintiún subespecies. Habita en zonas abiertas y praderas, siendo bastante activo de día. Se alimenta de insectos y pequeños reptiles, y en menor grado roedores, pájaros y carroña. En la época de celo, las parejas refuerzan sus vínculos con acicalamiento mutuo y frotándose sus picos. Se refugia y anida en madrigueras, ya sean construidas por ellas mismas (en cuyo caso miden hasta dos metros de longitud) o por otros animales, con frecuencia cohabitan con los verdaderos autores de estas madrigueras, como las vizcachas, las tortugas de tierra y los perrillos de las praderas. En verano, la hembra pone en esta madriguera entre cuatro y nueve huevos blancos subesféricos, y a menudo en la cámara de incubación esta ave añade un poco de estiércol para que su descomposición mantenga el hogar caliente. Ambos sexos incuban sus huevos por turnos durante tres o cuatro semanas, pero el macho además monta guardia a la entrada de la madriguera, hasta el extremo de que el constante sol destiñe las plumas de su cabeza, haciendo que después de la incubación, sea posible distinguir al macho de la hembra por su cabeza más pálida (de otra manera ambos sexos son iguales). La hembra alimenta a sus polluelos con la comida que trae el macho, el cual a menudo trae presas vivas para enseñar a sus crías a cazar. Tras dos semanas, los polluelos se asoman fuera de la madriguera y hacia las siete semanas de vida, ya plenamente capacitados para el vuelo, son expulsados del nido para obtener una vida independiente. Alcanzan la madurez sexual al año de vida, y pueden vivir hasta once años.

En una colección privada:
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En el zoo de Burgers:
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