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Colocasia gigantea

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Mensaje por Isidro Sáb Ago 15, 2020 9:56 pm

Colocasia gigantea (Blume, 1823) Hooker filius, 1893 'Thailand Giant'

30-Julio-2019.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, Nueva Inglaterra, Nueva York, Bronx, Jardín Botánico de Bronx.
Coordenadas: 40°51'41.91"N , 73°52'39.85"W.
Leg: Isidro Martínez. Det: Bronx Botanical Garden.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Alismatales.
Familia: Araceae.
Subfamilia: Colocasioideae.
Género: Colocasia.
Subgénero: Leucocasia.
Especie: Colocasia gigantea.

Es una descomunal planta herbácea perenne, que emerge de un grueso tubérculo napiforme subterráneo de color pardo y carece de tallos aéreos. Las hojas emergen directamente del tubérculo de forma alterna, y poseen largos y gruesos peciolos de hasta dos metros y medio de longitud, que terminan en un inmenso limbo acorazonado, de base peltada, que puede alcanzar hasta cerca de dos metros y medio de longitud y uno y medio de anchura, y que posee un distintivo color verde glauco y un tacto suavemente ceroso. Las hojas son de forma algo más ancha y acortada que las de su pariente Colocasia esculenta, y su margen es ondulado. El limbo es erecto o patente, en la misma línea del peciolo, no péndulo como en la Colocasia esculenta. Las inflorescencias emergen en fila de cinco a trece, abriéndose y madurando una tras otra, abriéndose paso a través de la vaina del peciolo. Normalmente, las primeras inflorescencias de un peciolo ya se han marchitado para cuando las últimas comienzan a abrirse. Cada inflorescencia se sitúa sobre un pedúnculo cilíndrico de hasta ochenta centímetros de longitud y dos de diámetro, provisto de un catafilo de la misma longitud. La inflorescencia es muy grande, vistosa y fragante, con una espata elíptica de doce a veinticuatro centímetros de longitud, en forma de capucha, de color blanco níveo, que cubre el espádice grueso y cilíndrico de color blanco levemente cremoso, de nueve a veinte centímetros de longitud. Los frutos son bayas oblongas, de unos cinco milímetros de diámetro, que se aglomeran en una densa infrutescencia. Cada fruto contiene numerosas semillas, ahusadas y estriadas. La pulpa de cada fruto contiene inhibidores de la germinación, por lo que las semillas solo son viables una vez desprendidas de la pulpa, lo que sugiere que se ha adaptado a algún animal salvaje que consume sus frutos y sin el cual no podría reproducirse.

Se distribuye ampliamente por el sudeste asiático, en especial en el sudeste tropical de China, Birmania, Camboya, Laos, Vietnam y Malasia peninsular. Crece en valles forestales sobre suelos calizos bien drenaos, desde el nivel del mar hasta los setecientos metros de altitud. Se valora como ornamental por su impresionante aspecto y tamaño, además de que es capaz de crecer fuera de las zonas tropicales, dándose bien en los lugares húmedos de clima submediterráneo, ya que tolera heladas cortas de hasta doce grados bajo cero. En cultivo se conocen principalmente dos grupos, 'Tailand Giant' originalmente procedente de semillas recolectadas en la naturaleza en la provincia tailandesa de Kanchanaburi en 2003, y 'Laosy Giant', encontrada posteriormente en Laos y con hojas todavía mayores. Algunas fuentes proponen que se trata de un posible híbrido natural entre Colocasia esculenta y Alocasia macrorrhiza. Sin embargo, su forma de florecer no se parece a la de ninguno de los dos supuestos parentales. Toda la planta contiene cristales de oxalato de calcio que la hacen tóxica para humanos y mascotas si se ingiere. Sin embargo, el tubérculo es consumido localmente tras una preparación, igual que el de la mucho más conocida C. esculenta.

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