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Euchroma gigantea

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Mensaje por Isidro el Lun Mar 05, 2018 10:24 pm

Euchroma gigantea (Linnaeus, 1758)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Coleoptera.
Suborden: Polyphaga.
Superfamilia: Buprestoidea.
Familia: Buprestidae.
Subfamilia: Chrysochroinae.
Género: Euchroma.
Especie: Euchroma gigantea.

De las aproximadamente quince mil especies que conmforman la gran familia de los Bupréstidos, ésta es la más grande de todas: puede medir hasta ocho centímetros de longitud corporal. Es la única especie de su género, y resulta inconfundible. Su cuerpo es robusto, alargado y algo aplanado. Todo su exoesqueleto es de color metálico, con una mezcla de verdes, bronce y púrpura, aunque en el pronoto posee dos grandes manchas negruzcas, difusas, una a cada lado y separadas entre sí, que ocupan la mayor parte de su superficie. La cabeza y el pronoto son bastante lisos, en cambio, los élitros poseen una escultura intrincadamente rugosa. Los ejemplares recién emergidos tienen los élitros cubiertos de un tomento harinoso amarillo, pero esta cobertura se pierde rápidamente con el desgaste por el roce contra ramas y hojas. La larva madura puede medir hasta quince centímetros de longitud y es de color amarillo cremoso.

Se distribuye muy ampliamente por toda Centroamérica y Sudamérica, desde México hasta Argentina, y también en Cuba, dividiéndose en cinco subespecies. Habita en las selvas de terrenos cálidos a baja altitud, desde el nivel del mar hasta los mil doscientos metros de altitud. Es de actividad diurna, y suele encontrarse paseando sobre los troncos de los árboles. Los machos atraen a las hembras mediante un sonido cliqueante producido con los élitros. La temporada reproductiva suele tener lugar de diciembre a marzo. Las hembras fecundadas ponen sus huevos, de color marrón, en masas de hasta diez huevos, llegando hasta doscientos cuarenta huevos por temporada. Éstos tardan unas tres semanas en eclosionar. Su larva produce galerías en el interior de troncos abatidos, alimentándose de la madera muerta, con una fuerte preferencia por la madera de bombacoideas (Bombacopsis, Ceiba, Ochroma, Pachira, Pseudobombax), pero también se ha registrado en madera de Ficus e incluso de Araucaria. Pasan ocho meses en fase larvaria, alimentándose primero bajo la corteza del tronco y pasando después a las raíces. Se convierten en prepupa, que dura unas dos semanas, y pasan un mes más como crisálida antes de emerger a la vida adulta. La tribu amazónica de los Uitoto consumen las larvas y los adultos de este insecto.

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