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Capparis flexuosa

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Mensaje por Isidro Sáb Dic 24, 2011 10:34 pm

Capparis flexuosa (Linnaeus, 1759) J. Presl, 1825

19-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Botanischer Garten Berlin.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Berlín.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Capparidales.
Familia: Capparidaceae.
Subfamilia: Capparidoideae.
Género: Capparis.
Subgénero: Cynophalla.
Especie: Capparis flexuosa.

Es un pequeño árbol o un arbusto de entre dos y diez metros de altura, con el tronco cubierto por una corteza entre gris y negra y una copa irregular formada por ramas largas, flexuosas y algo colgantes. Las hojas son alternas, simples, coriáceas y tremendamente variables, desde casi orbiculares hasta lineares según las diferentes poblaciones de la especie, dada su enorme plasticidad fenotípica. Pueden medir entre tres y doce centímetros de longitud y entre dos y cinco centímetros de anchura, y poseen el margen entero y el ápice generalmente obtuso o emarginado. El peciolo mide entre tres y once milímetros de longitud y presenta una glándula cupuliforme de color amarillo anaranjado en su axila. Las fragantes flores, que aparecen de marzo a septiembre y se abren durante el crepúsculo, se agrupan en número de una a cinco en corimbos terminales (raramente axilares) y son blancas, amarilleando al envejecer, muy vistosas, de ocho a doce centímetros de diámetro cuando están plenamente abiertas, con cuatro pétalos pequeños de uno y medio a dos centímetros de longitud, y gran profusión de larguísimos estambres de gran belleza, tres veces más largos que los pétalos. Nacen de pedúnculos de hasta doce milímetros de longitud. El fruto es linear, de hasta veintidós centímetros de longitud y hasta un centímetro y medio de diámetro, de color verde-parduzco, dehiscente longitudinalmente y con constricciones entre las semillas, que al abrirse muestra el interior de vivo color escarlata y las semillas blancas de siete a catorce milímetros de longitud, dispuestas en una hilera simple o doble.

Se distribuye muy ampliamente por América tropical, desde Florida hasta el este de Brasil incluyendo el Caribe, y se han descrito seis o siete subespecies. Habita en selvas caducifolias y matorrales costeros, más raramente en junglas húmedas, desde el nivel del mar hasta los ochocientos metros de altitud. Las hormigas se sienten fuertemente atraídas por las glándulas del peciolo de esta especie. Las raíces se pueden aprovechar como condimento, teniendo un sabor picante similar al rábano.

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