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Deinacrida rugosa

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Mensaje por Isidro Sáb Nov 05, 2022 3:53 am

Deinacrida rugosa Buller, 1871

10-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Orthoptera.
Suborden: Ensifera.
Superfamilia: Stenopelmatoidea.
Familia: Anostosomatidae.
Subfamilia: Anostostomatinae.
Género: Deinacrida.
Especie: Deinacrida rugosa.

El weta gigante del Estrecho de Cook es un tremendo grillo que alcanza hasta siete centímetros de longitud corporal (incluyendo el ovopositor) y un peso de hasta veintisiete gramos, siendo uno de los ortópteros más grandes del mundo, aunque es más pequeño que algunas especies del mismo género como Deinacrida heteracantha. La hembra es aproximadamente el doble de grande que el macho. Su voluminoso cuerpo es de color pardo amarillento, con marcas negras, y está fuertemente acorazado por sus placas corporales engrosadas, de superficie muy rugosa. El pronoto de la hembra mide de diez y medio a quince y medio milímetros de longitud, y el del macho, de diez a trece y medio milímetros de longitud. Ambos sexos carecen de alas. Las mandíbulas son grandes en proporción a la cabeza. Las tibias de las patas posteriores poseen cinco o seis pares de fuertes y afiladas espinas de punta negra, bien distanciadas unas de otras. La cara ventral de los fémures posteriores también posee espinas, pero más pequeñas. El abdomen de la hembra termina en un ovopositor apenas curvado hacia arriba, atenuado hacia el ápice y ennegrecido en la punta.

Es endémico de Nueva Zelanda, donde ha quedado relegado a las islas pequeñas y libres de depredadores en el Estrecho de Cook: Trío Norte, Medio y Sur, Stephens, Maud, Matiu/Somes y Mana. Sin embargo, en 2007 fue reintroducido en Nueva Zelanda continental, concretamente en el Santuario de Vida Silvestre de Zealandia en la Isla Norte. De este modo, tras más de un siglo de ausencia este insecto puede reconquistar parte de sus antiguos dominios. Habita en pastizales abiertos, matorrales y linderos de bosque. Es de actividad nocturna, solitario, nómada, y se alimenta de brotes, hojas tiernas y flores de plantas, con cierta preferencia por las flores de Cassinia leptophylla. Sin embargo la mayor parte de su dieta está formada por plantas herbáceas foráneas, como diente de león, trébol y llantén. También aprovecha la carroña de insectos (incluyendo otros wetas) cuando la encuentra, y se le ha visto consumir plumas y excrementos de aves. Pasa el día oculto en una madriguera temporal excavada en el suelo o bien bajo la hojarasca o piedras. Si se siente amenazado, puede alzar sus espinosas patas traseras para tratar de intimidar a su agresor, al tiempo que emite un silbido al frotar las placas de su abdomen. El macho va siguiendo el rastro de olor que dejan los excrementos de la hembra, pudiendo viajar así más de doscientos cincuenta metros en una sola noche. Localiza a la hembra por su fuerte olor corporal, y coloca una pata sobre ella, esperando entonces a que la hembra busque un refugio para pasar el día. Ambos sexos se meten allí y copulan durante todo el día. La hembra pone unos doscientos huevos en el suelo, y muere tras reproducirse. Los huevos eclosionan en la siguiente primavera. Su ciclo vital completo dura unos dos años, durante los cuales las ninfas mudan unas nueve veces. Es un animal en peligro de extinción, catalogado como Vulnerable, a causa de la introducción de depredadores exóticos, sobre todo de la rata negra, así como de la destrucción de su hábitat natural.

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