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Bittacus italicus

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Mensaje por Isidro Lun Mar 07, 2022 10:28 pm

Bittacus italicus (Müller, 1766)
Sinónimo: Bittacus tipularius (Fabricius, 1775)

15-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Mecoptera.
Familia: Bittacidae.
Género: Bittacus.
Especie: Bittacus italicus.

Ésta es la especie tipo y más conocida de las ciento treinta y tres que conforman el género Bittacus. Es un extraño insecto que a primera vista puede confundirse con una típula. Tiene una envergadura alar de treinta y siete a cuarenta milímetros y posee un cuerpo alargado y fino, de color parduzco pajizo o leonado. Su cabeza, como en todos los mecópteros, se prolonga en un rostro estrecho. Los ojos son pequeños y saltones y las antenas son finas y filiformes, de longitud moderada. Las patas son largas y finas, los tres pares son de similar longitud, y todas ellas poseen dos largas espinas rectas y muy divergentes en el ápice de cada tibia, y los tarsos terminan en una sola uña. Las alas son largas y estrechas, completamente hialinas, sin manchas, las anteriores y posteriores muy similares entre sí, si bien las posteriores son ligeramente más cortas. Los machos poseen vesículas que pueden evaginar, entre los segmentos sexto y séptimo, y séptimo y octavo del abdomen. La forma de estas vesículas es importante para distinguir las especies, en B. italicus ambas vesículas son abultadas y simples, sin proyecciones digitiformes, y están atravesadas por un surco transversal. La larva de este insecto es semejante a una oruga, pero está provista de largas apófisis semejantes a espinas en la parte posterior de su cuerpo.

Se distribuye por el sur y centro de Europa, desde España hasta Ucrania y por el norte hasta la costa báltica de Alemania, pero es una especie notablemente escasa en toda su área de distribución. Es posible que también se extienda por parte del noroeste de Asia, pero esto requiere confirmación. Gran parte de sus poblaciones han desaparecido debido a la destrucción de su hábitat natural. Habita en zonas frescas y umbrosas con abundante vegetación herbácea, como linderos de bosque y ribazos, praderas húmedas y llanuras aluviales, a entre doscientos y ochocientos metros de altitud. Los imagos aparecen de julio a inicios de septiembre, y se posan siempre en el follaje de plantas que se sitúen a la sombra. Este insecto permanece a menudo colgando de sus patas anteriores en la vegetación, con las patas medias y posteriores colgando. Si un insecto más pequeño pasa volando por allí, el Bittacus lo atrapa con las patas medias y posteriores, disponiéndose a continuación a devorarlo. Son perturbados con facilidad, dando entonces un vuelo corto e irregular para posarse en otro punto en las cercanías, de un modo muy similar a las típulas. Los machos evaginan las vesículas de su abdomen liberando feromonas con el fin de atraer a las hembras. Para ganarse el derecho a copular, el macho ofrece a la hembra una presa recién capturada, al igual que hacen algunas arañas y moscas. La cópula tiene lugar con los insectos enfrentados cara a cara, y durante la misma es frecuente que el macho permanezca con las vesículas evaginadas. Las larvas viven en el suelo húmedo y rico en materia orgánica, como por ejemplo en los linderos de bosque.

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