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Ambystoma maculatum

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Mensaje por Isidro Vie Feb 04, 2011 11:07 am

Ambystoma maculatum (Shaw, 1802)

6-Julio-2006.
Cautividad. Europa, España, Zaragoza, en una casa particular.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Amphibia.
Orden: Urodela.
Superfamilia: Salamandroidea.
Familia: Plethodontidae.
Subfamilia: Ambystomatinae.
Género: Ambystoma.
Especie: Ambystoma maculatum.

La salamandra moteada es un anfibio de entre quince y veinticinco centímetros de longitud, con cuerpo cilíndrico con doce surcos costales bien marcados en cada flanco, patas cortas y robustas y cabeza ancha y chata con ojos saltones bien desarrollados. En el dorso y los flancos, su piel es negra, a veces con tonos azulados, verdosos o parduscos, y con dos hileras irregulares a lo largo del cuerpo formadas por conspicuas manchas redondas amarillas o naranjas. De éstas, las dos manchas que posee sobre la cabeza, detrás de los ojos, suelen ser más anaranjadas que las del resto del cuerpo. La piel del vientre es de color mucho más claro, uniformemente gris. Las hembras tienden a ser algo más grandes que los machos, pero carece de dimorfismo sexual.

Ampliamente distribuída por el este de Norteamérica, desde Ontario y Nueva Escocia hasta Georgia y Texas, habita en áreas boscosas en las que se forman charcas estacionales en primavera. Este animal nocturno pasa la mayor parte de su vida en madrigueras excavadas en la tierra, saliendo de ellas en las noches no calurosas y a veces en los días muy luviosos. También permanecen enterradas, hibernando, durante los meses más fríos. Se alimentan de pequeños invertebrados tales como lombrices, grillos, arañas, babosas y ciempiés. A finales de invierno o principios de primavera, los adultos emigran a las charcas donde se reproducirán, eligiendo únicamente charcas temporales, ya que en las masas de agua permanentes viven peces que devorarían todas las puestas y larvas de estos anfibios. Suelen elegir la misma charca cada año. Las hembras fecundadas producen amasijos de hasta un centenar de huevos cada uno, que colocan en las plantas sumergidas. Curiosísimamente, los embriones poseen algas simbióticas (Oophila amblystomatis) que viven dentro de sus células, mediante las cuales obtienen el oxígeno necesario para desarrollarse y nacer. Es el único caso conocido de un vertebrado fotosintético. Las larvas tardan entre dos y cuatro meses en convertirse en jóvenes salamandras y abandonar el agua. Puede vivir hasta treinta y dos años. Como la mayoría de las salamandras, este animal posee una gran capacidad de regeneración, pudiendo reemplazar partes perdidas de la cola, las patas o incluso la cabeza y el cerebro que hayan sido arrancadas por un depredador. Sin embargo, la mayor parte de los depredadores evitan a esta salamandra puesto que su brillante coloración advierte de la sustancia lechosa tóxica que es capaz de exudar por unas glándulas situadas en el dorso y la cola.

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