Heliconius melpomene

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Heliconius melpomene

Mensaje por Isidro el Vie Mayo 18, 2018 1:23 am

Heliconius melpomene (‎Linnaeus‎, 1758)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Papilionoidea.
Familia: Nymphalidae.
Subfamilia: Heliconiinae.
Género: Heliconius.
Especie: Heliconius melpomene.

Heliconius melpomene es una mariposa de siete a ocho centímetros de envergadura alar, con alar largas y estrechas de punta redondeada. Es predominantemente negra con marcas y bandas rojas, amarillas o de ambos colores en las alas anteriores. Presenta un enorme polimorfismo intraespecífico debido a que sus numerosísimas subespecies se imitan mutuamente con las numerosas subespecies y especies de otras Heliconas, formando una compleja trama de mimetismo mülleriano. Resulta particularmente difícil distinguirla de la igualmente variable Heliconius erato, ya que Heliconius melpomene imita a la mayor parte de sus muchísimas subespecies, imitando a cada una en cadaa localidad concreta donde conviven las dos especies. Se puede distinguir a Heliconius melpomene de Heliconius erato porque por el reverso, la primera especie posee tres puntos rojos en la base del ala posterior (en H. erato son cuatro), y estos pequeños puntos rojos están situados bajo una franja de color blanco cremoso que sólo ocupa más o menos la mitad de la longitud del borde anterior del ala, mientras que en H. erato esta franja llega hasta el ángulo anterior del ala. Las dos especies se hibridan entre sí, pero los híbridos resultantes son estériles si son hembras, los machos salen fértiles, pero casi nunca generarán descendencia ya que las diferencias en la coloración de sus alas hacen que no resulten atractivos para las hembras de las otras especies. Las orugas son blancas con manchas negras y espinas venenosas ramificadas negras. La crisálida es espinosa y de color pardo oscuro. Los huevos son amarillos, de un milímetro y medio de longitud y uno de diámetro.

Se distribuye muy ampliamente por México, América Central y el norte de Sudamérica hasta Bolivia, especialmente en las laderas de los Andes, dividiéndose en al menos veintinueve subespecies. En este mapa se puede ver la distribución local de gran parte de sus subespecies. Es frecuente en terrenos abiertos y linderos de bosque, así como en orillas de ríos y arroyos, desde el nivel del mar hasta los mil cuatrocientos metros de altitud. Comparte su hábitat con otras especies de Heliconius y suele ser menos abundante que otras especies en un mismo punto. Es una de las pocas mariposas capaces de alimentarse de polen, y no sólo de néctar. Posee unas enzimas digestivas capaces de extraer los nutrientes del polen adherido a su espiritrompa, estas enzimas son más abundantes en las hembras, que tienen mayores necesidades nutritivas para poner sus huevos. Como los demás miembros de su género, forma grandes dormideros comunales a los que regresan cada noche tras alimentarse. Esta mariposa puede vivir hasta unos seis meses como imago, una de las mayores longevidades entre las mariposas diurnas. Posee una visión ultravioleta que le permite distinguir sutiles diferencias en las marcas alares de otras mariposas, lo que resulta necesario para evitar la cópula con otras especies que imitan su coloración y aspecto, especialmente Heliconius erato. Los machos patrullan su territorio en busca de hembras con las que copular. Las sujetan con unas pinzas especiales en su estructura genital, y durante la cópula les transmiten un espermatóforo lleno de nutrientes necesarios para el desarrollo de sus huevos, así como una sustancia antiafrodisiaca que impide que las hembras copulen con otros machos en el futuro. Las hembras fecundadas reconocen las especies adecuadas de sus plantas nutricias mediante receptores de sustancias químicas localizados en sus patas anteriores. La mariposa tantea con estas patas en la planta para detectar los compuestos químicos que la planta libera. Cuando encuentra la planta adecuada, pone sus huevos de forma aislada en hojas tiernas separadas unas de otras. Sus orugas, como las de todas las especies del género, se alimentan exclusivamente de Passiflora, en concreto esta especie elige únicamente las de los subgéneros Distephana, Granadilla y Plectostemma. En Costa Rica, elige exclusivamente Passiflora menispermifolia y Passiflora oerstedii, en Sudamérica su abanico dietario es mucho más amplio, pudiendo consumir veintiocho especies diferentes de ese género así como las del género afín Dilkea. Las orugas suelen verse en grupos de dos o tres ejemplares.

Diversos morfotipos de la especie, conviviendo en el Jardín del Edén (mariposario) de Faunia:




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