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Chaetacme aristata

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Chaetacme aristata Empty Chaetacme aristata

Mensaje por Isidro Miér Feb 15, 2012 5:38 am

Chaetacme aristata Planchon, 1848

18-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Botanischer Garten Berlin., en el invernadero principal.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Berlín.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Rosales.
Suborden: Urticineae.
Familia: Ulmaceae.
Subfamilia: Celtidoideae.
Género: Chaetacme.
Especie: Chaetacme aristata.

Única especie del género Chaetacme, es un arbusto o árbol perennifolio pequeño, dioico (raramente monoico), de hasta trece metros de altura. El tronco está cubierto por una corteza agrietada, de color gris pálido. Su copa es densa e irregular, y presenta un ramaje enmarañado. Sus ramillas colgantes en zigzag, provistas de lenticelas alargadas, son muy características, y de cada nodo emergen una o dos espinas afiladas y rectas, de hasta tres centímetros y medio de longitud. Las yemas terminales quedan encerradas por un par de grandes estípulas coriáceas, prontamente caedizas. Las hojas son brillantes, gruesas y coriáceas, de forma oblonga o lanceolada, de hasta once centímetros de longitud y cinco de anchura, mucho más oscuras por el haz que por el envés, con el margen entero (raramente aserrado, especialmente en las hojas jóvenes) y revoluto, y el ápice agudo. El peciolo mide hasta un centímetro de longitud y es relativamente grueso. Las flores son pequeñas, de color verde intenso, apétalas y pentámeras. Las flores masculinas se disponen en densas cimas en gran número, y poseen cinco estambres de anteras amarillas, y un pistilo estéril. Las flores femeninas son solitarias, con dos largos estilos vellosos, sin estaminodios, y con uno de los cinco lóbulos del cáliz más pequeño que los restantes. Florece de septiembre a diciembre y fructifica un mes después. Los frutos son drupas redondas de un centímetro y medio de diámetro, muy cortamente pecioladas o subsésiles, amarillas, rojas o rosas al madurar, y contienen una sola semilla.

En contraste con la mayor parte de su familia, es una especie tropical, originaria de gran parte de África, incluyendo Madagascar. Habita en linderos de bosque, sabanas y riberas. Sus frutos son atractivos para las aves, tales como turacos y tejedores, mientras que sus hojas son parte importante de la dieta de muchos grandes animales, como los rinocerontes y los ñalas. El chinche mírido Volumnus chaetacme vive exclusivamente en esta planta, y las orugas de las vistosas mariposas Charaxes cithaeron y Charaxes xiphares también tienen en esta especie su planta nutricia principal. Sus ramas espinosas son localmente usadas para vallados. Su carácter de hoja perenne es excepcional en la familia Ulmaceae. Sus ramas zigzagueantes y espinosas y sus hojas brillantes y oblongas dispuestas alternativamente en un solo plano, le hacen muy parecido al más conocido azufaifo, Ziziphus jujuba: una especie de convergencia evolutiva entre plantas no relacionadas entre sí.

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