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Cephalocereus senilis

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Mensaje por Isidro Sáb Ene 28, 2012 1:42 am

Cephalocereus senilis (Haworth, 1824) Pfeiffer, 1838

28-Agosto-2010.
Cautividad. Europa, España, Comunidad Valenciana, Valencia, Jardín Botánico de la Universidad de Valencia.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Valencia.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Caryophyllales.
Familia: Cactaceae.
Subfamilia: Cactoideae.
Género: Cephalocereus.
Especie: Cephalocereus senilis.

Ésta es la especie tipo de las cinco que conforman el género Cephalocereus. Es un cactus columnar de hasta quince metros de altura, con tallos erectos y por lo general simples (excepcionalmente, ramificados desde la base en los ejemplares maduros), de hasta treinta centímetros de diámetro. Presenta todo él un aspecto blanquecino debido a que los tallos están cubiertos de una larga y densa lanosidad blanca, más notable en las plantas jóvenes. En las plantas más maduras, la lanosidad queda restringida a la parte apical de los tallos, habiéndola perdida por desgaste en la parte basal de los mismos. El ápice de los tallos es redondeado y las costillas son numerosas (unas dos o tres decenas), no muy prominentes y ligeramente hendidas entre las aréolas. Las aréolas miden siete milímetros de longitud y cinco de anchura y se sitúan a intervalos de unos trece milímetros. Los largos pelos blancos, de hasta catorce centímetros de longitud, son en realidad las espinas radiales modificadas, bajo esta lanosidad se ocultan las espinas centrales, de amarillas a grises, gruesas y afiladas, de una a cinco por aréola (por lo general tres), de entre uno y cinco centímetros de longitud. Las plantas maduras, a partir de unos seis metros de altura y unos quince años, desarrollan en un solo lado de la punta de los tallos una abundante masa lanosa llamada pseudocefalio o cefalio lateral, de donde nacen las flores. Esta zona se caracteriza por un aumento del tamaño de las aréolas y una reducción del espacio entre aréolas, la lanosidad blanca del pseudocefalio es más corta que la del tallo (con pelos de hasta seis centímetros de longitud), pero mucho más densa. Las flores, de cinco a nueve centímetros de longitud y siete u ocho de diámetro, son blancas, amarillas, rosas o rojas, solitarias y con forma de embudo, se abren por la noche. El fruto, que madura tres o cuatro semanas tras la floración, es obovado, de hasta tres centímetros de longitud, de color rosa, y en su punta mantiene el resto seco de la flor. Los frutos contienen numerosas semillas negras, brillantes.

Es endémico de México, en los estados de Guanajuato e Hidalgo, estando amenazada en su medio natural por el sobrepastoreo y por la recolección excesiva de ejemplares juveniles, pero por contra es bastante frecuente en cultivo. Su hábitat queda restringido a los cañones calcáreos con vegetación xerófila. Crece en zonas de matorral, donde a menudo se convierte en la especie vegetal dominante. Sus frutos son apreciados por las aves, que dispersan sus semillas. Es de fácil cultivo y en buenas condiciones puede crecer unos veinte centímetros al año. Puede vivir hasta dos siglos.

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