EL ÁRBOL DE LA VIDA
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Canella winterana

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Mensaje por Isidro Vie Dic 23, 2011 8:22 am

Canella winterana (Linnaeus, 1753) J. Gaertner, 1788
Sinónimo: Canella alba Murray, 1784

19-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Botanischer Garten Berlin.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Berlín.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Magnoliales.
Familia: Canellaceae.
Género: Canella.
Especie: Canella winterana.

Canella winterana es la única especie de su género. Se trata de un gran arbusto o pequeño árbol perennifolio, de hasta quince metros de altura, de crecimiento muy lento, con un tronco recto y corto de hasta veinte centímetros de diámetro, cubierto por una delgada corteza gris, lisa y aromática (fisurada en los ejemplares más viejos), y una copa frondosa. Su follaje es aromático con un olor similar al de las grosellas y un sabor picante. Las hojas son alternas, de cinco a diez centímetros de longitud, coriáceas, simples, obovadas, cortamente pecioladas, de color verde oscuro brillante por el haz y más claro y mate por el envés, en ambos casos moteado por glándulas translúcidas, con los nervios prominentes por ambas caras y con la base atenuada, el margen entero y revoluto y el ápice obtuso. La inflorescencia es una panícula umbeliforme normalmente terminal, raramente axilar, formada por unas pocas flores pequeñas. Cada flor contiene cinco pétalos obovados dispuestos en dos verticilos, los tres pétalos del verticilo inferior son levemente más anchos que los dos del verticilo superior. Son de tacto ceroso, rojos con la base amarillenta (contrastando fuertemente con el cáliz blanquecino), y miden de cinco o seis milímetros de longitud. Además, cada flor posee diez estambres aplanados, unidos por los filamentos formando un tubo estaminal de tres o cuatro milímetros de longitud, con anteras amarillas o anaranjadas, así como un estilo corto. Florece de junio a septiembre. El fruto es una baya globosa de entre siete y diez milímetros de diámetro, de color rojo cuando inmadura y purpúreo oscuro al madurar, que contiene hasta cinco semillas negras y brillantes, oblongas, cada una de cinco o seis milímetros de longitud.

Este árbol propio de las islas Bahamas, pero se extiende también por el sur de Florida (donde se halla en peligro de extinción) y la Península de Yucatán, y por el nordeste de Sudamérica, siempre en la zona de influencia del mar Caribe. Habita en bosquetes costeros, con preferencia por los suelos calizos o calcáreos al nivel del mar. Aunque sus flores son hermafroditas, el androceo y el gineceo de todas las flores de un mismo árbol maduran en diferentes tiempos para evitar la autofecundación, por lo que las flores son funcionalmente unisexuales. El nombre de Canella alude al uso que se hace de su corteza interior como un sustituto de la auténtica canela, Cinnamomum verum, ya que posee un aroma similar y especiado, aunque es más picante y amarga. Estas primitivas plantas están relacionadas con las que debieron revolucionar el mundo vegetal en el Jurásico, cuando aparecieron las primeras angiospermas o plantas con flor.

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