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Beccariophoenix madagascariensis

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Mensaje por Isidro Sáb Mayo 21, 2011 7:04 am

Beccariophoenix madagascariensis Jumelle et H. Perrier, 1915

15-Septiembre-2006.
Cautividad. Europa, Reino Unido, Londres, Kew Royal Botanical Gardens.
Leg: Isidro Martínez. Det: Kew Gardens.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Arecales.
Familia: Arecaceae.
Subfamilia: Arecoideae.
Género: Beccariophoenix.
Especie: Beccariophoenix madagascariensis.

Especie tipo de las tres que conforman el género Beccariophoenix, la palmera de Manarano es una palmera grande, de hasta doce metros de altura, con un tronco solitario y recto de hasta treinta y cinco centímetros de diámetro, de color gris pálido o pardo pálido, con los entrenudos de hasta ocho centímetros de longitud. Es muy curiosa por carecer de la corona formada por las bases de las hojas típica de la mayor parte de las palmeras. La copa está formada por entre once y treinta hojas. Las hojas adultas son pinnadas, rectas, no pecioladas, de hasta cinco metros de longitud, formadas por hasta ciento treinta pares de foliolos dispuestos de forma muy regular y simétrica, siendo los foliolos de la parte media de la hoja los más grandes, con hasta un metro y setenta y seis centímetros de longitud y cuatro centímetros y medio de anchura. Cuando es joven, las hojas tienen una forma muy atractiva, intermedia entre pinnada y palmada, fuertemente hendidas en el medio. Cada palmera posee numerosas inflorescencias al mismo tiempo. La inflorescencia, de hasta un metro y veinte centímetros de longitud, nace entre las hojas y posee un grueso pedúnculo y tres grandes brácteas, la primera en la base, parda y persistente, de hasta noventa centímetros de longitud y veinticinco de anchura, recorrida por dos quillas, la segunda de hasta ochenta centímetros de longitud y catorce de anchura, caduca, esponjosa y de color cremoso rosado, situada sobre un callo en el extremo del pedúnculo, y la tercera gruesa y leñosa, de hasta veintiún centímetros de longitud. La mayor parte de la inflorescencia corresponde al pedúnculo de hasta un metro de longitud, mientras que el raquis, de donde salen las ramillas florales, sólo mide hasta diez centímetros. De allí nacen hasta cuarenta y seis ramillas primarias de hasta sesenta y dos centímetros de longitud cada una, las flores se disponen en grupos de cuatro en sus bases, en tríadas en la parte media y en parejas o solitarias en sus puntas. Las flores masculinas son oblongas, de hasta siete milímetros de diámetro con cinco pétalos leñosos, las flores femeninas son mayores, de hasta once milímetros de diámetro, y sus pétalos son menos coriáceos. Los frutos son ovalados, de color pardo purpúreo y de hasta tres centímetros y medio de longitud y dos y medio de anchura, terminando en un pico agudo. Cada fruto contiene una sola semilla, leñosa y dura.

Se trata de una palmera endémica de Madagascar y en peligro de extinción, de hecho se la dio por extincta durante más de un siglo, hasta que fue redescubierta en 1988. Actualmente sigue viéndose amenazada debido a que las gentes locales talan estas palmeras, principalmente para obtener su palmito. Posee tres poblaciones, una en el Parque Nacional de Mantady, a entre cien y mil doscientos metros de altitud, donde cfece en junglas lluviosas y crestas rocosas, otra en los bosques de arena blanca del sudoeste de Madagascar, creciendo a tan sólo veinte metros sobre el nivel del mar, en una zona seriamente amenazada por las actividades mineras llevadas a cabo por la empresa Qit Madagascar Minerals cerca de Tolagnaro, y la tercera población se sitúa cerca de Toamasina. Entre las tres suman menos de novecientos ejemplares maduros. Sin embargo, gracias a las fuertes medidas de protección y a la extensa propagación ex situ, las poblaciones de esta palmera han dejado de disminuir, y la especie ha pasado de clasificarse como en Peligro Crítico a la más tranquilizadora categoría de Vulnerable.

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