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Argulus pugettensis

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Mensaje por Isidro Vie Ene 28, 2022 8:50 am

Argulus pugettensis Dana, 1852

10-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Crustacea.
Orden: Branchiura.
Familia: Argulidae.
Género: Argulus.
Especie: Argulus pugettensis.

Es una especie de piojo de los peces que mide hasta unos siete milímetros de longitud corporal, siendo las hembras algo mayores que los machos. Posee el cuerpo ovalado y fuertemente aplanado, similar a un escudo, más elíptico en la hembra y tendiendo a más orbicular en el macho, con sendas escotaduras laterales al nivel de los ojos y una profunda escotadura terminal. Es semitransparente, por lo que puede ser difícil de detectar incluso a plena vista. En ocasiones se dan ejemplares de color muy oscuro que se nombraron como una especie diferente, Argulus niger, que se ha demostrado ser un sinónimo de A. pugettensis. Posee un par de ojos pequeños, negros y bien separados que destacan contra el fondo. Las primeras maxilas están modificadas formando un par de ventosas. Las segundas maxilas son cortas y gruesas, con pequeñas espinas en su cara ventral. El borde de cada ventosa consiste en un anillo formado por entre quince y veinte segmentos, el macho tiene menor número de segmentos que la hembra. Posee cuatro pares de patas torácicas nadadoras. Los primeros apéndices nadadores están provistos de flagelos. El caparazón cefalotorácico sobrepasa el nivel de la base del abdomen. El abdomen no está segmentado, y sobresale del contorno general como una lámina bilobulada, con los lóbulos redondeados en la hembra y puntiagudos en el macho.

Se distribuye por la costa pacífica de Nortemérica septentrional. Es un ectoparásito de todo tipo de peces óseos marinos. Cuando logra asentarse en un pez, le inserta su estilete bucal y le inyecta enzimas digestivas con las cuales el área afectada se licúa, permitiendo al crustáceo alimentarse del líquido resultante. Los peces parasitados por esta criatura desarrolla lesiones dérmicas e inflamaciones, cambia su conducta, sufre de anemia y pérdida de peso, y su piel se vuelve más oscura. Si la infección es intensa y duradera se acaba produciendo una herida que se infecta fácilmente. El crustáceo es capaz de desplazarse libremente sobre el pez e incluso de abandonarlo voluntariamente. La cópula se produce dentro del pez que les hospeda, pero la hembra pone sus huevos fuera del pez. Entre los peces que se han registrado como hospedadores de esta especie cabe mencionar Cymatogastr aggregatus, Embiotoca lateralis, Hyperprosopon argenteus, Oncorhynchus kisutch y Oncorhynchus mykiss.

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