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Aglae coerulea

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Mensaje por Isidro Sáb Nov 27, 2021 6:31 am

Aglae coerulea Lepeletier et Audinet-Serville, 1825

15-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Hymenoptera.
Suborden: Apocrita.
Superfamilia: Apoidea.
Familia: Apidae.
Subfamilia: Apinae.
Género: Aglae.
Especie: Aglae coerulea.

Única especie del género Aglae, esta abeja euglosina (o abeja de las orquídeas) mide entre veinte y veintiocho milímetros de longitud. Todo su tegumento es glabro y de brillante color azul metálico oscuro. Su lengua se extiende mucho más allá del aparato bucal. La cabeza es pequeña en comparación con su voluminoso tórax. El escutelo es plano (no convexo como en las Exaerete), y el abdomen es alargado. Las patas anteriores del macho poseen cepillos de pelos en los tarsos. El fémur de las patas posteriores se delgado, sin hinchazones ni dentículos. Las tibias y tarsos de las patas posteriores son largos y esbeltos: la tibia es más del triple de larga que ancha en ambos sexos, es recta y no se ensancha en el ápice (compárese con la tibia posterior curvada y expandida del género afín Exaerete). La tibia posterior del macho posee una hinchazón en la que el insecto almacena las sustancias aromáticas que recolecta, la tibia posterior de la hembra es ligeramente inflada, sin corbícula. Las alas son de color ahumado negruzco uniforme.

Se distribuye ampliamente por la cuenca amazónica, desde Colombia (posiblemente y con dudas incluso en Panamá) hasta el Mato Grosso en Brasil. Habita en las selvas tropicales lluviosas y bosques de galería, y a diferencia de otros géneros de abejas euglosinas, no suele acercarse a los asentiamientos humanos. No parece ser una especie muy abundante, y tampoco es fácil de ver debido a sus preferencias de hábitat, sin embargo es muy fácil de oír, pues produce un curioso sonido al volar, similar a un sonajero. Los machos son atraídos por el cinamato de metilo, sustancia emitida por las flores de algunas especies de orquídeas. También acuden a los fragantes espádices de Anthurium rubrinervium, donde recolectan sustancias aromáticas para utilizarlas en la delimitación territorial con otros machos, así como seguramente en el cortejo con las hembras. Esta actividad recolectora suele tener lugar por la mañana temprano. Esta abeja es cleptoparásita obligada de las gruesas abejas (también euglosinas) de los géneros Eulaema y Eufriesea, en cuyos nidos las hembras de Aglae ponen sus huevos para que larvas sean criadas por la otra especie.

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