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Brachycrotaphus tryxalicerus

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Mensaje por Isidro Dom Ago 22, 2021 9:39 pm

Brachycrotaphus tryxalicerus (Fischer, 1853)

25-Julio-2021.
Europa, España, Andalucía, Almería, Poniente Almeriense, Roquetas de Mar, Aguadulce, en una mata seca de cerrillo.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Orthoptera.
Suborden: Caelifera.
Superfamilia: Acridoidea.
Familia: Acrididae.
Subfamilia: Gomphocerinae.
Género: Brachycrotaphus.
Especie: Brachycrotaphus tryxalicerus.

Es un saltamontes muy peculiar, de forma muy estrecha y alargada y coloración pajiza clara y grisácea, que mide entre dos y medio y tres y medio centímetros de longitud. Su coloración es bastante invariable: una banda gris recorre todo su dorso, desde el vértex de la cabeza hasta la punta de las tégminas, estando bordeada de una fina banda castaña que se transforma en una amplia banda pajiza amarillenta que recorre la mitad superior de toda la parte lateral del insecto, mientras de la mitad inferior en cambio es gris, terminando en un estrecho borde blanco que contrasta con la cara ventral de la cabeza y tórax del insecto, de color pardo oscuro. Con esta coloración a bandas longitudinales en distintos tonos de grises y pardos, el insecto consigue un mimetismo totalmente perfecto con su planta nutricia. La cabeza es fuertemente cónica, prominente, con la frente muy inclinada y el fastigio del vértex fuertemente proyectado hacia delante formando un ángulo agudo. Las antenas son planas, atenuándose fuertemente hacia la punta y recordando mucho a las antenas del género Truxalis, de ahí su epíteto específico tryxalicerus. Las alas son largas y bien desarrolladas, superando el extremo del abdomen. Las alas anteriores del macho poseen el área costal muy ensanchada en su centro. Las patas anteriores y medias son de longitud bastante moderada como adaptación a su medio. En las patas posteriores, el macho posee en las tibias una hilera interna de dientes. Entre las patas anteriores posee un pequeño tubérculo, que distingue a este género del similar género Ochrilidia. Las ninfas son casi iguales a los adultos en apariencia, aunque las más jóvenes son de color uniforme, sin bandas longitudinales.

Se distribuye ampliamente por el continente africano, en la zona comprendida entre el Golfo de Guinea, Tanzania y Sudáfrica, pero también puede encontrarse de forma disyunta en el litoral del sudeste de España y en el extremo nordeste de Sicilia, y en el año 2020 se expandió a Italia continental. Habita en la sabana africana y lugares similares, secos y calurosos, áridos en zonas bajas, allá donde crezcan grandes colonias de cerrillo (Hyparrhenia hirta). Este saltamontes está fuertemente ligado a esta gramínea, un hecho inusual entre los saltamontes europeos, que suelen ser muy polífagos. Los imagos aparecen a partir de junio y duran el resto del año hasta los primeros fríos, en las zonas más cálidas de su área de distribución pueden verse todo el año. Este saltamontes descansa inmóvil en posición vertical, con la cabeza hacia arriba, en los tallos y hojas de su planta nutricia, y su aspecto le camufla de forma perfecta entre los tallos de esta planta. Si son importunados se giran al otro lado del tallo para no ser vistos, y si la amenaza persiste se dejan caer hacia la impenetrable base de la planta o vuelan a un lugar más seguro.

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