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Cryosophila warscewiczii

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Cryosophila warscewiczii Empty Cryosophila warscewiczii

Mensaje por Isidro Dom Dic 13, 2020 12:07 am

Cryosophila warscewiczii (H. Wendland, 1869) Bartlett, 1935

30-Julio-2019.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, Nueva Inglaterra, Nueva York, Bronx, Jardín Botánico de Bronx.
Coordenadas: 40°51'41.91"N , 73°52'39.85"W.
Leg: Isidro Martínez. Det: Bronx Botanical Garden.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Arecales.
Familia: Arecaceae.
Subfamilia: Arecoideae.
Género: Cryosophila.
Especie: Cryosophila warscewiczii.

La palma de escoba es una palmera de tamaño mediano. El tronco es solitario, esbelto y erecto, de hasta diez metros de altura y quince centímetros de diámetro, y está cubierto de curiosas espinas ramificadas, que son en realidad raíces modificadas, las más inferiores pueden enraizar en el suelo formando una estructura cónica en la base del tronco. Los ejemplares más maduros de esta palmera pueden carecer de espinas en el tronco por haberlas ido perdiendo por desgaste. La copa es compacta, y está formada por hojas con forma de abanico, suaves y atractivas, de uno y medio a dos metros de diámetro, de color verde oscuro por el haz y plateadas por el envés. Los segmentos están unidos más o menos hasta la mitad de la longitud de los mismos, formando conjuntos de dos, tres o cuatro segmentos que siguen unidos durante otro trecho adicional. Cada segmento a su vez puede tener el ápice bifurcado, aunque no siempre sucede. Los largos y esbeltos peciolos, de hasta dos metros de longitud, carecen de espinas. Las inflorescencias emergen de entre las hojas, son densamente ramificadas y péndulas, de cuarenta a setenta centímetros de longitud, con cada ramificación protegida por una bráctea cóncava, recubierta externamente de tomento blanquecino. Las flores se disponen en espiral y son todas hermafroditas, blanquecinas, pequeñas, con tres tépalos, seis estambres y tres pistilos. Suele presentar flores y frutos simultáneamente desde agosto hasta noviembre. El fruto es liso, blanco, de dos a dos y medio centímetros de longitud, y de forma desde globosa hasta piriforme. En su interior contiene una sola semilla, subesférica, de hasta un centímetro y medio de diámetro.

Se distribuye desde Chiapas (México) hasta Panamá, donde habita en las junglas tropicales lluviosas, desde el nivel del mar hasta los novecientos metros de altitud, con preferencia por los suelos calcáreos. Los estilos de las flores maduran antes que las anteras, favoreciendo así la polinización cruzada. La semilla suele tardar entre tres y seis meses en germinar. Los mayas utilizaban tradicionalmente sus venenosas inflorescencias inmaduras para atontar los peces en el agua. En la actualidad sus hojas se usan localmente para fabricar escobas y pinceles. Con el aceite de sus frutos se puede fabricar jabón. Los escarabajos de los géneros Derelominus y Mystrops son los encargados de polinizar sus flores, mientras que las orugas de la mariposa Cephrenes augiades se alimentan de las hojas de esta palmera.

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