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Hydrophilus pistaceus

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Hydrophilus pistaceus Empty Hydrophilus pistaceus

Mensaje por Isidro el Mar Jun 04, 2019 9:02 am

Hydrophilus pistaceus (Laporte, 1840)
Sinónimo: Hydrous pistaceus (Laporte, 1840)

25-Junio-2009.
Europa, España, La Rioja, Ventas de Baños. En un charco grande del camino.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Coleoptera.
Suborden: Polyphaga.
Superfamilia: Hydrophiloidea.
Familia: Hydrophilidae.
Subfamilia: Hydrophilinae.
Género: Hydrophilus.
Especie: Hydrophilus pistaceus.

Este enorme escarabajo acuático es una de las especies más grandes de su familia e incluso de entre todos los insectos acuáticos. Puede alcanzar más de cinco centímetros de longitud y más de dos centímetros de anchura. Su cuerpo es negro brillante con un reflejo metalizado verdoso u oliváceo. La cabeza tiene ojos protuberantes y cortas antenas rojizas oscuras, formadas por nueve segmentos, que terminan en una maza alargada negruzca. Los palpos son mucho más largos que las antenas, como es habitual en esta familia, y son de color rojizo. El pronoto es transverso, con el margen anterior más o menos recto y el posterior ampliamente cóncavo. El escutelo es muy grande, triangular y más o menos equilátero. Los élitros son ovalados, más anchos que el pronoto, surcados cada uno por cuatro estrías muy distanciadas entre sí, cada una de ellas formada por una densa hilera de puntos. El ápice elitral no posee ninguna diminuta espina (a diferencia de su pariente más conocido H.piceus). La cara ventral del insecto está recorrida longitudinalmente por una quilla central muy marcada a lo largo del mesosterno, el metasterno y el abdomen. Las patas son grandes y robustas, con grandes espolones afilados y rectos en el ápice de las tibias medias y posteriores, los tarsos medios y posteriores poseen orlas de pelos natatorios. Las patas anteriores de los machos poseen una extraña dilatación triangular en el último segmento de los tarsos, el ápice de esta dilatación es claramente puntiagudo, no romo y redondeado como en H. piceus. La larva mide hasta siete centímetrps de longitud, es fusiforme, glabra, de color gris oscuro y aspecto coriáceo, con la cabeza pequeña.

Se distribuye por el norte de África, la Península Ibérica, el sur de Francia e Italia, también en las islas Baleares, Córcega, Cerdeña y Sicilia. Es una especie ligada exclusivamente a medios acuáticos, especialmente lagos, estanques, lagunas, estuarios y pantanos, preferentemente con aguas calmadas, permanentes, profundas, soleadas y ricas en vegetación acuática. Sin embargo, vuela muy bien y es muy frecuente que aterrice lejos del agua. Puede verse desde el nivel del mar hasta unos mil metros de altitud. Los adultos suelen encontrarse a cierta profundidad, son herbívoros y se alimentan de vegetación sumergida de todo tipo, tanto plantas vasculares como algas, y tanto vivas como arrancadas y en descomposición. En raras ocasiones también consume carroña o pequeños animalillos, pero su dieta es básicamente vegetal. Nadan moviendo sus patas alternativamente, en lugar de mover los pares a la vez como los Dytiscidae, esto hace que no puedan alcancar una gran velocidad de buceo. Al sumergirse, este insecto mantiene una película de aire atmosférico atrapada en la pilosidad especial de la cara ventral de todo su cuerpo, lo que da al insecto un aspecto extremadamente brillante, como si estuviera hecho de mercurio, de ahí el nombre común de "escarabajo acuático plateado". La larva, al contrario que el adulto, es un feroz depredador que se alimenta principalmente de caracoles acuáticos, excavando un agujero en sus conchas para acceder a las partes blandas, también puede consumir otras pequeñas presas si las atrapa. En verano, la larva se transfomra en crisálida en tierra firme, en una cámara excavada en el sedimento blando de la orilla. En primavera, las hembras fecundadas tejen una ooteca flotante de forma alargada, con un extremo alargado y vertical a modo de "chimenea" que se llena de aire para que la estructura flote. La hembra llena su ooteca de huevos y la abandona a la deriva. Los imagos pueden vivir hasta tres años. Es una especie rara, en rápida disminución a causa de la contaminación de las aguas, la pérdida de humedales y la limpieza de sus orillas de vegetación palustre.

Larva en Ventas de Baños:
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Hydrophilus pistaceus 48014008507_084680a8c0_o

Adulto en Arnes:
Hydrophilus pistaceus 48013917146_c124204f42_o

Vídeo de un ejemplar tomando aire de la superficie:
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