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Augosoma centaurus

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Mensaje por Isidro el Jue Oct 26, 2017 8:50 pm

Augosoma centaurus (Fabricius, 1775)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Pedro Velasco (como Aegosoma centaurus).


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Coleoptera.
Suborden: Polyphaga.
Superfamilia: Scarabaeoidea.
Familia: Dynastidae.
Subfamilia: Dynastinae.
Género: Augosoma.
Especie: Augosoma centaurus.

El escarabajo centauro es un espectacular insecto, especie tipo de las dos que componen el género Augosoma. Mide entre cuatro y nueve centímetros de longitud, y es muy brillante y de color uniforme, desde negro acharolado hasta castaño oscuro brillante, siendo la parte ventral más rojiza. Como en los demás escarabajos rinoceronte, el macho es más grande que la hembra y posee cuernos, crestas y protuberancias de las que ella carece. Concretamente posee dos grandes cuernos: uno en el pronoto, arqueado hacia abajo, con la punta bifurcada y provisto de dos cortas puntas cerca de la base, y el otro en la cabeza, arqueado hacia arriba y con una fuerte protuberancia trapezoidal cerca de la punta. El desarrollo de estos cuernos es muy variable según los ejemplares, lo que favorece la selección sexual: los machos pelean entre sí por las hembras, y los ejemplares con cuernos más cortos suelen perder las batallas. Las patas, largas pero robustas, poseen afiladas espinas en las tibias, y sus uñas ganchudas son muy fuertes. La gruesa larva, con forma de C, es de color cremoso, volviéndose grisácea hacia el extremo del abdomen, su cabeza y patas son castañas, y en cada flanco destaca una hilera de espiráculos respiratorios marcados en negro. Cuando está totalmente desarrollada, la larva puede medir hasta dieciséis centímetros de longitud.

Se encuentra en el África tropical occidental, especialmente en el Camerún y la República Central Africana, y es la especie más grande de escarabajo rinoceronte del continente africano. Habita en las junglas tropicales. Los imagos aparecen de abril a octubre, son de actividad nocturna y acuden a la luz. Lo más habitual es que los imagos no se alimenten, obteniendo toda su energía de la que acumularon en fase larvaria. Si se sienten amenazados pueden frotar su abdomen contra las alas produciendo un ruido chirriante con la esperanza de intimidar a su agresor. En su hábitat natural es a veces considerado como una plaga de los cultivos de palmera de rafia, cocotero y pandán, ya que los adultos consumen las yemas apicales y las larvas pueden practicar túneles en sus tallos, aunque probablemente se trate de una falsa impresión producida por la gran abundancia local de este insecto, que emerge de forma masiva como es habitual en los escarabeoideos. Por otro lado, sus enormes larvas son muy apreciadas como alimento por la mayoría de las poblaciones humanas locales, y a veces incluso los adultos son usados en la gastronomía local. La larva es detritívora, consumiendo todo tipo de materia vegetal en descomposición, especialmente madera podrida, y es muy fácil de criar en cautividad. Pasa entre dieciocho meses y dos años como larva. El tamaño de los escarabajos adultos y la longitud de sus cuernos son directamente proporcionales al tiempo que han pasado como larvas y la calidad de su alimentación durante dicho periodo.

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