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Antheraea yamamai

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Mensaje por Isidro el Mar Oct 03, 2017 8:57 pm

Antheraea yamamai (Guérin-Méneville, 1861)

22-Julio-2017.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Faunia, en la exposición permanente "Microfauna" realizada por Pedro Velasco.
Leg: Isidro Martínez. Det: Pedro Velasco.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Bombycoidea.
Familia: Saturniidae.
Subfamilia: Saturniinae.
Género: Antheraea.
Especie: Antheraea yamamai.

La polilla de seda japonesa es un enorme lepidóptero que alcanza una envergadura alar de entre once y quince centímetros. Ambos sexos poseen una coloración y diseño similar, pero las alas del macho son marcadamente más falciformes que las de la hembra. La coloración de fondo puede ser amarillenta, parduzca, castaña, rojiza, rosada o incluso algo verdosa. La tonalidad más frecuente es de un amarillo arenoso. Ambos pares de alas poseen una fina línea submarginal rosa, blanca y negra, de aspecto difuso y de anchura e intensidad variables, que corre no muy lejos del borde externo del ala. El centro de cada ala posee un llamativo ocelo, consistente en una ventana central circular transparente, rodeada por una mitad basal rosa provista de una C blanca, y una mitad apical amarilla con la zona central oscurecida, la parte amarilla está a su vez finamente bordeada de negro, y en el ala posterior, este borde negro se ensancha fuertemente formando una conspicua marca negra en la parte del ocelo más cercana al borde anterior del ala: esta marca negra permite distinguir fácilmente a esta especie de la muy similar Antheraea pernyi, que carece de ella. Existe también una difusa banda rojiza u oscura, de aspecto dentado, que atraviesa ambos pares de alas cruzando el ocelo. Por lo demás, la zona costal de las alas anteriores es gris y blanca, y este color se extiende formando una banda en la parte anterior del tórax, el resto del voluminoso cuerpo es del mismo color que el fondo de las alas. La oruga madura mide ocho o nueve centímetros de longitud y es de brillante color verde, con una fina banda longitudinal blanquecina en cada flanco, y posee una rala cobertura dorsal de finos pelos cortos dirigidos hacia delante. La rechoncha crisálida parda, de unos cuatro centímetros de longitud, se halla dentro de un capullo de seda apenas más grande que ella, de color verde claro. Los huevos son redondeados, algo aplanados y de dos milímetros y medio de diámetro, de color blanco pero cubiertos por una capa de gomosidad parda.

Originalmente nativa de Japón, esta especie fue introducida primero en Ceilán y la India, y posteriormente fue importada a Europa para la industria de la sericultura, y por escapes accidentales o sueltas intencionadas de los restos de estos cultivos, se ha asilvestrado en Austria, el nordeste de Italia y los Balcanes, y últimamente se ha expandido hacia el norte, alcanzando Baviera y Rumanía. En Japón constituye un cultivo tradicional desde hace más de un milenio. Produce una seda de color verdoso, muy fuerte y elástica, aunque no se tiñe bien. Actualmente, esta seda es de gran rareza y alcanza precios muy elevados. Se divide en cinco subespecies. Habita en bosques caducifolios y en llanuras bien arboladas donde crezcan robles. Las polillas vuelan en agosto y septiembre en una sola generación anual, y la mayoría emergen de sus capullos a finales de la tarde. Son de actividad nocturna y acuden a la luz. Las hembras emiten sus feromonas en cuanto salen del capullo, y la cópula suele tener lugar poco después, durando unas tres horas. Una vez finalizada, el macho vuela para buscar otra hembra, mientras que la hembra se dedica a poner huevos en ordenadas hileras en las ramillas más cercanas, ya que llevan tantos huevos en su interior que son demasiado pesadas para volar. Una vez se han librado de una parte de su carga (unos treinta huevos), emprenden el vuelo para dispersar los restantes huevos por una zona más amplia, lanzándolos entre el follaje de sus plantas nutricias en pleno vuelo. Si se sienten amenazados, los adultos por lo general se dejarán caer al suelo del bosque donde permanecerán inmóviles por un largo periodo, esperando hacerse pasar por hojas secas. Esta especie inverna como huevo. Su oruga se alimenta principalmente de hojas de roble, en menor grado de otras Fagales (haya, castaño y carpe) e incluso, a falta de otra cosa, puede alimentarse con algunas rosáceas, como los rosales y los espinos. Su desarrollo es muy rápido, tardan sólo un mes en transformarse de huevos a crisálidas y permanecen en el capullo durante otro mes más.

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