Physeter macrocephalus

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Physeter macrocephalus

Mensaje por Carlos Galan el Miér Nov 12, 2014 5:50 am

Physeter macrocephalus L.

25-Agosto-2009.
Europa, España, Comunidad Valenciana, Valencia, La Albufera, El Perellonet. Encontrado muerto en avanzado estado de descomposición, varado en la playa.
Coordenadas: 39°19'4.57"N , 0°17'49.26"W.
Obs: El animal tenía la mandíbula rota probablemente debido al choque con una embarcación.
Leg: Carlos Galán Boluda. Det: Carlos Galán Boluda.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Synapsida.
Orden: Cetartiodactyla.
Familia: Physeteridae.
Género: Physeter.
Especie: Physeter macrocephalus.
 
El cachalote, la única especie del género Physeter, es una de las tres especies de la familia Physeteridae.

El cachalote es la ballena dentada más grande, con machos adultos de 20,5 metros de longitud máxima y peso de 57.000 kilogramos. Se encuentra entre los cetáceos que presentan un dimorfismo sexual más evidente. En el momento del nacimiento ambos sexos tienen casi el mismo tamaño, pero los machos maduros tienen usualmente entre 30 a 50 por ciento mayor longitud y tres veces más peso que las hembras. El aspecto más distintivo del cachalote proviene de su enorme cabeza, la cual frecuentemente tiene un tercio de la longitud del animal. El espiráculo se localiza muy próximo al extremo frontal de la cabeza, desplazado a la izquierda de la línea media. Las aletas posteriores son triangulares y muy gruesas. Las levanta siempre fuera del agua cuando inicia una inmersión. Tiene una serie de crestas en el tercio caudal en lugar de una aleta dorsal. La cresta más larga puede ser confundida con una aleta dorsal debido a su forma. Al contrario de la piel lisa de la mayoría de las grandes ballenas, la piel de la espalda es con mucha frecuencia nudosa. La piel tiene normalmente un color gris uniforme, sin embargo, puede parecer marrón bajo la luz del sol. También se han reportado ejemplares albinos. El cachalote tiene de 20 a 26 dientes en cada lado de la mandíbula inferior. Los dientes tienen forma cónica y pesan hasta un kilogramo. El propósito de los dientes es desconocido, pues no parecen ser necesarios para capturar o comer calamares, ya que se han observado animales bien alimentados que no tenían dentadura. Una hipótesis es que los dientes se usan para la agresión entre machos. En la mandíbula superior cuentan con dientes rudimentarios, pero raramente emergen a la cavidad oral. Los cachalotes son los mamíferos que se sumergen más profundamente, se cree que son capaces de alcanzar los tres kilómetros de profundidad y permanecer sumergidos 90 minutos. Con mayor frecuencia bucean a una distancia de 400 metros de la superficie durante 35 minutos. Su caja torácica flexible permite el colapso pulmonar bajo la enorme presión de esas profundidades, reduciendo la entrada de nitrógeno y el metabolismo puede disminuir para conservar oxígeno. La mioglobina, una proteína que almacena oxígeno en el músculo, es mucho más abundante que en los animales terrestres. La sangre tiene alta densidad de glóbulos rojos, los cuales contienen el transportador de oxígeno hemoglobina. La sangre oxigenada puede dirigirse solamente hacia el cerebro y a otros órganos esenciales cuando los niveles de oxígeno disminuyen. El órgano del espermaceti, situado en la cabeza, también puede jugar un papel para ajustar la flotabilidad. A pesar de que los cachalotes se encuentran bien adaptados para el buceo de profundidad, las inmersiones repetidas tienen efectos adversos a largo plazo y los huesos muestran lesiones causadas por la descompresión rápida. Los esqueletos de individuos viejos muestran los daños más extensos, mientras que los esqueletos de individuos jóvenes no evidencian ninguna lesión. El cerebro del cachalote es el más grande de cualquier animal moderno o extinto, pesando un promedio de 8 kilogramos, sin embargo, no es muy grande en proporción al tamaño del cuerpo. Por ejemplo, los cachalotes tienen un cociente de encefalización menor que muchos delfines y ballenas, más bajo que los grandes simios y mucho menor que los humanos. Usan la ecolocalización como un medio para encontrar comida, emitiendo chasquidos de alta frecuencia enfocados en un ángulo amplio. Genera sonidos pasando aire desde los orificios nasales óseos a través de los labios fónicos, una estructura dentro de la cabeza. El cráneo, el melón y varios sacos de aire en la cabeza de la ballena juegan un papel importante en la transmisión de los sonidos y la mandíbula inferior como una vía para la recepción de los ecos. Un canal continuo lleno de grasa transmite los sonidos al oído interno.

Los cachalotes son animales carnívoros que persiguen activamente a sus presas, las cuales suelen ser vertebrados de gran tamaño o grandes calamares. En cuanto a su comportamiento social, las hembras permanecen en grupos de aproximadamente una docena de individuos con sus crías. Cuando los machos maduran, tienden a dispersarse en grupos más pequeños formados solo por machos y los más viejos en su mayoría tienen vidas solitarias. Grupos de machos adultos se han varado juntos, lo cual sugiere un grado de cooperación que aún no ha sido estudiado. A parte de los humanos, otros animales como orcas y otras ballenas de gran tamaño pueden atacar a los cachalotes, sobretodo a las crías. La caza humana indiscriminada ha disminuido considerablemente el número de cachalotes a nivel mundial, sin embargo, con la disminución de sus capturas en la actualidad, estas poblaciones empiezan a recuperarse.
 
El cachalote es una especie inconfundible por ser una ballena de gran tamaño con dientes y no con barbas y por su enorme cabeza de aspecto desproporcionado.

MÁS INFORMACIÓN SOBRE ESTA ESPECIE EN: http://www.taxateca.com/ordencetartiodactyla.HTML








La primera imagen corresponde a un animal varado en avanzado estado de descomposición, la segunda a la base del hueso de su hemimandíbula.
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Re: Physeter macrocephalus

Mensaje por Isidro el Miér Nov 12, 2014 9:48 am

Madre del amor hermoso!
Sabía que contabas con una muestra de esta especie en tu colección, pero creía que era un diente comprado y que la ficha estaba ha hace mucho tiempo publicada.
No podía imaginarme que encontrarías nada menos que un cachalote muerto en la playa. Vaya, lo más típico entre los detritos intermareales.
Supongo que lavarías bien ese hueso en el mar antes de toquetearlo mucho. Parece muy putrefacto. El otro mamífero que aparece en esa foto es mucho más atractivo jejejeje XD

Esta es una especie que yo probablemente jamás conseguiré para mi colección de fotos.
Me gusta que hayas puesto una información tan extensa en la ficha. Este foro está quedando una maravilla con la enorme cantidad de especies que hay ya representadas. Por cierto, el otro día puse un orden nuevo, Clupeiformes, pero supongo que se te pasó inadvertido Smile
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Re: Physeter macrocephalus

Mensaje por Carlos Galan el Miér Nov 12, 2014 10:44 pm

Como sabrás los huesos de las ballenas están llenos de grasa así que tuve que tener el hueso 3 años expulsando grasa como si fuera un jamón colgado. La verdad es que este animal se merece una buena ficha, ya que tiene una historia evolutiva muy rara (como todos los cetáceos) y una fisiología que le permite sumergirse a más de 3 km de profundidad.

Vi el orden Clupeiformes, pero hay tantos peces ya que no se qué órdenes son nuevos. Yo de ese orden solo tengo una especie.
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Re: Physeter macrocephalus

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