Attacus atlas

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Attacus atlas

Mensaje por Isidro el Miér Dic 07, 2011 6:34 am

Attacus atlas (Linnaeus, 1758)

31-Marzo-2013.
Cautividad. Europa, España, Aragón, Zaragoza, en una vivienda particular.
Ejemplar montado y enmarcado obtenido de forma comercial.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Bombycoidea.
Familia: Saturniidae.
Subfamilia: Saturniinae.
Género: Attacus.
Especie: Attacus atlas.

La mariposa Atlas es el mayor lepidóptero del mundo si usamos como criterio la superficie alar (pues en envergadura es superada por el noctuido Thysania agrippina). Alcanza hasta treinta centímetros de envergadura en la hembra, que es algo más grande que el macho. Además del tamaño, es fácil distinguir los sexos por las antenas fuertemente pectinadas del macho. Debe su nombre al titán Atlas, que sostenía sobre sus hombros la bóveda celeste en la mitología griega. Es también la especie tipo de las dieciséis que conforman el género Attacus. Las alas anteriores y posteriores poseen un diseño similar, con un fondo de color castaño rojizo atravesada por una línea transversal negra en el medio, a la que siguen estrechas bandas difusas de blanco, rojizo, gris y marrón, justo antes de la línea negra aprece un notable triángulo de un blanco translúcido y de gran tamaño, bordeado de negro. En el caso de las alas anteriores, el ápice es muy fuertemente falcado. El reverso de ambos pares de alas es casi idéntico al anverso, pero de tonos más claros. El cuerpo, de coloración similar a la de las alas, parece desproporcionadamente pequeño en comparación con éstas. La enorme oruga puede medir hasta once centímetros y medio de longitud, y es de color verde-blanco harinoso con numerosas protuberancias dirigidas hacia atrás.

Se encuentra en las junglas tropicales del sudeste asiático, desde el sur de China hasta Indonesia, dividiéndose en numerosas subespecies. Es todavía una especie abundante pero sus poblaciones están en declive. Los imagos aparece durante todo el año, aunque abundan más de noviembre a enero. Tienen las piezas bucales atrofiadas y no se alimentan, algo común a todos los satúrnidos. Las hembras pueden vivir hasta dos semanas como adulto, los machos apenas unos días. La hembra atrae al macho mediante feromonas, que pueden ser detectadas a kilómetros de distancia. Una vez fecundada, la hembra pone unos pocos huevos de dos milímetros y medio de diámetro, dispuestos de forma irregular en el envés de las hojas. Eclosionan al cabo de dos semanas. Su oruga alimenta de todo tipo de árboles de hoja ancha (anón, canelo, cítricos, guayabo, rambután...). El capullo mide unos siete u ocho centímetros de largo y se halla anclado a alguna ramita. Cuatro semanas después de construir el capullo, emerge la nueva generación de imagos. En la India, su seda, de color marrón, se aprovecha localmente, y en Taiwán los capullos de seda se utilizan directamente como monederos. Debido a su tamaño y espectacularidad es fácil de ver en mariposarios, aunque es una especie difícil de criar, tanto por la dificultad de que se emparejen los adultos por sí mismos, como por lo muy sensibles que son las orugas a enfermedades.



Ejemplares vivos en el hoy cerrado Mariposario del Drago, en Icod de los Vinos (Tenerife), en 2003:
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