Aurelia aurita

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Aurelia aurita

Mensaje por Isidro el Jue Abr 21, 2011 10:36 pm

Aurelia aurita Linnaeus, 1758

7-Agosto-2009.
Cautividad. Europa, Francia, Poitou-Charentes, Charentes-Maritimes, La Rochelle, Aquarium du La Rochelle.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Cnidaria
Clase: Scyphozoa.
Orden: Semaeostomeae.
Familia: Ulmaridae.
Género: Aurelia.
Especie: Aurelia aurita.

La medusa sombrilla o medusa luna es un hermoso celentéreo con una umbrela circular de hasta cuarenta centímetros de diámetro, con forma de cuenco. Es de color semitransparente, a menudo con suaves tintes azulados o rosáceos. A lo largo de todo el borde de la umbrela aparecen centenares de finísimos cilios relativamente cortos, provistos de células urticantes, con estos cilios capturan su alimento. El sistema nervioso del animal, consistente en infinidad de finísimos nervios blancos que irradian desde el centro del la umbrela y se ramifican escasamente, es bien visible desde el exterior. En el centro de la umbrela son también visibles desde el extrerior cuatro grandes estructuras con forma de C, que son sus estómagos seguidos de sus aparatos reproductores: en los machos estas cuatro gónadas son blancas o de un blanco amarillento, y en las hembras son rosadas o violáceas. Del centro de la umbrela nace el manubrio (el apéndice donde se sitúa la boca), que está rodeado por cuatro grandes tentáculos planos, translúcidos, de borde rizado. Estos tentáculos o brazos son más cortos que el radio de la umbrela, a diferencia de Aurelia labiata en la cual son más largos.

Vive en todos los mares y océanos templados y tropicales, evitando tan sólo las zonas más frías. Prefiere los mares con escasa concentración de sal en el agua. Es una de las medusas más abundantes del mundo, y tal vez la más conocida. Se la encuentre siempre cerca de la superficie, tanto en alta mar como cerca de la costa, dejándose llevar por las corrientes oceánicas (lo que en ocasiones produce varamientos masivos de ejemplares), ya que no es una buena nadadora, si bien puede desplazarse en la dirección deseada abriendo y cerrando su umbrela regularmente. Se alimenta de plancton, partículas en suspensión y pequeños invertebrados pelágicos que quedan atrapados en los cilios de su borde o en el mucus que recubre la umbrela. En primavera y verano estas medusas alcanzan su madurez sexual, las hembras llevan sus huevos fecundados en el manubrio, y una vez eclosionan, las larvas nadan libremente hasta que se asientan en un sustrato duro donde se fijan y comienzan a formar una colonia sésil que se reproduce asexualmente, formando pequeñas medusas por gemación. Éstas se desprenden de la colonia y nadan libremente alimentándose de plancton, hasta que al cabo de unos tres meses alcanzan la madurez sexual y repiten el ciclo de nuevo. Esta medusa es popular en la gastronomía de China e Indonesia, consumiéndose después de hervirla y macerarla para eliminar sus células urticantes.

En el acuario de La Rochelle:


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