Guaiacum sanctum

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Guaiacum sanctum

Mensaje por Isidro el Sáb Mayo 13, 2017 11:33 pm

Guaiacum sanctum Linnaeus, 1753

15-Julio-2016.
Cautividad. América, Norteamérica, Estados Unidos, California, San Diego, Encinitas, Quail Botanical Gardens.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de San Diego.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Sapindales.
Familia: Zygophyllaceae.
Género: Guaiacum.
Especie: Guaiacum sanctum.

El árbol santo es una curiosa planta leñosa que puede ser desde un simple arbusto hasta un árbol de hasta diez metros de altura. Suele ser perennifolio, salvo en condiciones de estrés hídrico o térmico. Su tronco, de hasta medio metro de diámetro, está cubierto de una corteza gris (más oscura que la de G. coulteri), escamosa, con parches amarillentos en los lugares donde se han desprendido las escamas. Su copa es densa y ramificada, redondeada o aparasolada. Las hojas son opuestas, paripinnadas, de hasta siete centímetros y medio de longitud, con entre dos y seis pares de foliolos obovados o estrechamente oblongos, asimétricos, de hasta tres centímetros de longitud y dos de anchura. Las llamativas y abundantes flores son de color azul intenso a liláceo, solitarias las axilares y en fascículos las terminales, los cinco pétalos de cada flor se retuercen en la base hasta dar a las flores un aspecto lateralmente simétrico. Cada pétalo mide de siete a doce milímetros de longitud, es obovado y posee una notable uña cerca del ápice, por su cara inferior. Puede florecer durante todo el año. El fruto es una cápsula obovada, de un centímetro de longitud y uno y medio de diámetro, de color amarillo anaranjado al madurar y que se divide en cinco valvas cada una provista de un ala o quilla externa aguda. Las semillas son negras, de medio centímetro de longitud, y están rodeadas por un arilo carnoso rojo, generalmente cada fruto sólo produce una o dos semillas.

Se distribuye por el sur de Florida, México, Centroamérica y el Caribe. Habita en bosques secos, desde el nivel del mar hasta los mil setecientos metros de altitud, en suelos calizos, rocosos pero profundos. Es una especie en peligro de extinción, catalogada como Amenazada a causa de la destrucción de su hábitat natural. Su durísima madera se considera como preciosa, y tiene la extraña propiedad de autolubricarse, de ella se extrae una resina llamada guayacol o "lignum vitae" con propiedades medicinales.


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