Graptopetalum paraguayense

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Graptopetalum paraguayense

Mensaje por Isidro el Mar Mayo 02, 2017 8:39 am

Graptopetalum paraguayense (N. E. Brown, 1914) E. Walther, 1938

10-Enero-2002.
Cautividad. Europa, España, Aragón, Zaragoza, cultivada en mi terraza.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Saxifragales.
Familia: Crassulaceae.
Subfamilia: Sedoideae.
Género: Graptopetalum.
Especie: Graptopetalum paraguayense.

La madreperla o planta fantasma es sin duda alguna la especie más conocida y frecuente en cultivo de todo el género Graptopetalum. Es una planta carnosa de tamaño mucho mayor que las demás especies del género, con largos y gruesos tallos rastreros o colgantes, escasamente ramificados, que pueden llegar a casi un metro de longitud, aunque nunca levantan más de treinta centímetros del suelo. Cada tallo termina en una roseta de hasta quince centímetros de diámetro, formada por entre quince y veinticinco hojas del más fantástico color gris azulado opalescente, lo que le da a la planta un aspecto sumamente inusual. El follaje se vuelve amarillento o rosado en condiciones de aridez y calor. Las hojas alcanzan hasta ocho centímetros de longitud y dos y medio de anchura, un tamaño mayor que en otras especies del género, y son carnosas, espatuladas, de haz plano o cóncavo y envés suavemente aquillado. Las flores tienen forma de estrella, de unos dos centímetros de diámetro, con cinco pétalos puntiagudos de color blanco cremoso con pequeños puntitos rojos. Estas flores se agrupan en panículas de hasta quince centímetros de longitud, formadas por entre dos y seis ramas cada una de las cuales posee de tres a catorce flores. Florece a finales de invierno e inicios de primavera.

Contra lo que pudiera pensarse por su epíteto específico paraguayense, esta planta no es nativa de Paraguay, sino de México como las otras especies del género. Este error se explica porque la especie fue descubierta por primera vez en una colección de plantas crasas en Nueva York en 1904, sin saber su origen, y se asumió que era nativa de Paraguay hasta que se descubrieron sus poblaciones naturales en el nordeste de México, concretamente en el estado de Tamaulipas, de donde es endémica la especie. Sin embargo, las poblaciones naturales parecen haberse extinguido. En cambio, la planta se na naturalizado ampliamente en Queensland (norte de Australia). La madreperla es una de las plantas crasas más populares del mundo, quizás incluso la que más, debido a su tremenda vistosidad por su color y buen tamaño, y a su facilidad de mantenimiento y propagación. Por ello es sumamente fácil observarla colgando en los balcones y terrazas de las viviendas humanas.


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