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Bubo virginianus

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Mensaje por Isidro el Jue Nov 10, 2011 6:05 am

Bubo virginianus (Gmelin, 1788) ssp. subarcticus Hoy, 1852

Verano-2005.
Cautividad. Europa, España, Comunidad Valenciana, Castellón, entre Peñíscola y Benicarló.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Aves.
Orden: Strigiformes.
Suborden: Strigi.
Familia: Strigidae.
Subfamilia: Striginae.
Género: Bubo.
Especie: Bubo virginianus.

El búho virginiano es una gran rapaz nocturna, ligeramente más pequeño que el búho real, de tamaño muy variable según sus diferentes subespecies y poblaciones. Mide entre cuarenta y cinco y sesenta y cuatro centímetros de longitud, y su envergadura alar alcanza hasta un metro y medio, siendo las hembras mayores que los machos. Como la mayoría de las especies de su género, posee una cabeza redondeada en la que sobresalen dos mechones de plumas prominentes o "cuernos", de color negro con bordes claros. El disco facial es muy marcado, normalmente de color pardo intenso, aunque puede ser pardo oscuro a gris claro según las subespecies. Está delimitado por un fino borde blanco y negro, normalmente bastante contrastado. Los grandes ojos son amarillos, no anaranjados, y el fuerte pico curvado es negro. La garganta es blanca. Las partes ventrales son blanquecinas con finas bandas transversales pardas y negras, pero carece del denso moteado negruzco en el pecho típico en otras especies de este género. El dorso y alas son de color más oscuro, un moteado denso con mezcla de pardo y negro, o gris y negro en algunas subespecies. Las rémiges son siempre de color pardo anaranjado barradas de negro, incluso en las subespecies en las que el plumaje corporal es más gris que pardo. Las patas están totalmente cubiertas de plumas blanquecinas hasta el dorso de los dedos, y poseen fuertes uñas curvadas de color negro.

Habita en toda América, desde Alaska a la Patagonia, aunque algunos autores separan las subespecies del Cono Sur de América en una especie separada, Bubo magellanicus. Se divide en trece subespecies. Es una especie muy adaptable que aparece en todo tipo de ambientes, como bosques, herbazales, desiertos, pantanos, manglares e incluso zonas urbanas, y desde el nivel del mar hasta los tres mil trescientos cincuenta metros de altitud. Es un ave solitaria, sedentaria y territorial. Delimita su territorio mediante el sonido, haciendo saber a sus vecinos que está allí, y las disputas territoriales pueden acabaa con la muerte de uno de los contrincantes. Es un cazador oportunista con una dieta bastante variada, basada principalmente en roedores, conejos e insectos, pero es capaz incluso de pescar peces y crustáceos en humedales. El ritual de cortejo consiste en violentas reverencias con la cabeza, seguidas de cariñosos choques de picos. Es un ave monógama y se empareja de por vida, como todas las especies de su género. Su éxito reproductivo está íntimamente ligado a la abundancia de presas. Para anidar usan matorrales, acantilados, aprovechan un nido abandonado por una ardilla, cuervo o ave de presa, o incluso ponen los huevos directamente en el suelo si no hay mejor sitio disponible. Allí la hembra pone de uno a seis huevos, que son incubados durante entre treinta y treinta y siete días. La hembra realiza la mayor parte de la incubación y el macho generalmente se dedica a capturar alimento para su pareja, pero ambos sexos pueden invertir los roles de vez en cuando, algo poco habitual en este género. Los polluelos son alimentados por ambos padres, y dan sus primeros vuelos entre las seis y las nueve semanas de vida. Alcanzan la madurez sexual con entre uno y tres años. Puede vivir hasta veintiocho años en libertad y hasta treinta y cinco en cautividad.

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