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Cryptobranchus alleganiensis

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Mensaje por Isidro Dom Sep 11, 2022 11:07 pm

Cryptobranchus alleganiensis (Sonnini de Manoncourt et Latreille, 1801)

15-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Amphibia.
Orden: Urodela.
Superfamilia: Cryptobranchoidea.
Familia: Cryptobranchidae.
Género: Cryptobranchus.
Especie: Cryptobranchus alleganiensis.

Única especie del género Cryptobranchus, la salamandra gigante americana es la especie tipo de la minúscula y primitiva familia Cryptobranchidae. Es un anfibio de dimensiones enormes, aunque no llega ni de lejos a la talla de sus parientes asiáticos: puede medir hasta setenta centímetros de longitud, y suele pesar entre medio kilo y un kilo. Tiene la misma apariencia que las salamandras gigantes asiáticas: un cuerpo grueso y aplanado, de color gris a pardo apagado con manchas irregulares más oscuras, con patas cortas y rechonchas de dedos pequeños, cabeza enorme y aplanada provista de ojos minúsculos carentes de párpados, y boca muy grande, cola muy musculosa, aplanada lateralmente hacia su parte posterior, y una piel viscosa llena de frunces y arrugas incluyendo un largo colgajo longitudinal y ondulante en cada flanco. En resumen, un aspecto poco agraciado, que le ha valido su nombre inglés de "hellbender". Sus patas delanteras poseen cuatro dedos y las traseras cinco, todos ellos unidos por una membrana parcial. Las larvas de las salamandras gigantes, a diferencia de las de las demás salamandras, carecen de branquias plumosas externas. Los adultos conservan los orificios circulares de las branquias, aunque pierden las propias branquias. Tiene buen olfato y un excelente sentido de las vibraciones en el agua, pro su vista es muy pobre.

Es la única especie de las tres que conforman la familia Cryptobranchidae que se encuentra fuera de Asia. Es endémica exclusivamente de las Montañas Apalaches, una gran área alejada de la costa en el este de Estados Unidos, que van desde el sur de Nueva York hasta el norte de Georgia y Alabama. Habita en ríos y arroyos de corriente rápida, frescos o fríos y con fondo de cantos rodados y rocas, incluyendo la cuenca del río Allegheny, que da a la especie su epíteto específico alleganiensis. La cota más alta que alcanzan es de ochocientos treinta y ocho metros sobre el mar. Como las demás salamandras gigantes, es enteramente acuática y nunca sale a tierra firme. Es de actividad nocturna, y durante el día se oculta debajo de las rocas. Se alimenta sobre todo de cangrejos de río, pero también consume larvas de insectos acuáticos, salamandras más pequeñas (incluyendo las de su propia especie), renacuajos y pequeños peces. Los frunces que cuelgan de su piel son vitales pues aumentan la superficie de su piel considerablemente, lo que le permite respirar el oxígeno del agua con mucha más eficacia. A finales de verano o inicios de otoño tiene lugar la reproducción. La hembra pone sus huevos, de dos o tres centímetros de diámetro, dispuestos en sartas, en la orilla del río, en una cavidad previamente excavada por el macho debajo de una piedra o refugio similar. Cada hembra puede poner de ciento cincuenta a cuatrocientos cincuenta huevos por temporada reproductiva. El macho mantiene retenida a la hembra dentro del agujero hasta que ella ha puesto todos sus huevos, una vez concluida la labor la persigue para que se marche. Tanto machos como hembras pueden devorar algunos de los huevos. La hembra es poliándrica y puede seguir depositando huevos en madrigueras de otros machos. El macho en cambio se queda, fertiliza los huevos, y los vigila y protege hasta su eclosión. La larva recién nacida mide unos tres centímetros de longitud, carece de extremidades y es casi negra. Las larvas se dispersan de inmediato al nacer, para evitar ser devoradas por su padre. La fase larvaria dura dos años. Alcanza la madurez sexual con entre cinco y ocho años, y puede vivir hasta treinta años. Es un bioindicador de la calidad del agua donde habita, ya que necesita de aguas limpias y oxigenadas. A causa de la contaminación del agua, la especie se considera como Casi Amenazada.

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