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Asellus aquaticus

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Mensaje por Isidro Mar Ago 30, 2022 10:09 pm

Asellus aquaticus (Linnaeus, 1758)

17-Agosto-2022.
Cautividad. Europa, Luxemburgo, barrio de Grund, Museo Nacional de Historia Natural.
Leg: Isidro Martínez. Det: Museo de historia natural de Luxemburgo.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Crustacea.
Orden: Isopoda.
Suborden: Asellota.
Superfamilia: Aselloidea.
Familia: Asellidae.
Género: Asellus.
Especie: Asellus aquaticus.

Ésta es la especie tipo de las veintinueve que conforman el género Asellus. Tiene un cuerpo aplanado, de entre ocho y veinte milímetros de longitud dependiendo de sus diversas poblaciones, los machos son bastante más grandes que las hembras. Es de color de gris parduzco oscuro a pardo amarillento apagado, levemente translúcido, aunque hay poblaciones troglobias cuyos ejemplares son totalmente despigmentados. El cefalotórax y el dorso suelen tener puntos claros en densidad variable. Sus antenas son largas, ocupando más de la mitad de la longitud total del cuerpo, y están formadas por siete segmentos, el último mucho más largo que todos los restantes juntos. También posee un par de anténulas, mucho más cortas que las antenas, de longitud similar a la del cefalotórax. Los ojos suelen estar presentes, aunque faltan en los ejemplares que viven en cuevas. Entre el cefalotórax y la placa caudal o pleotelson hay siete segmentos corporales. La gran placa caudal es redondeada, de punta truncada y trilobulada, y bajo ella emergen dos largas patas natatorias bifurcadas (urópodos). Las patas marchadoras (pleópodos) son más largas cuanto más posterior es su posición, de modo que las primeras son bastante cortas. Las ninfas de primer estadio tienen un par de patas menos que los adultos, estas patas aparecen en su primera muda.

Es una especie común y ampliamente distribuida por todo el Holártico, y se divide en diversas subespecies. Estrechamente emparentada con especies de Siberia oriental y Japón, colonizó Europa y Norteamérica tras el deshielo del último periodo glaciar cuaternario. Habita en ríos y arroyos de curso lento, lagos y estanques, con una marcada preferencia por los cuerpos de agua con fondos pedregosos. No se encuentra en las masas de agua muy ácidas, como las turberas. Sin embargo, tolera la contaminación del agua por metales pesados, pesticidas, grasas y vertidos urbanos, e incluso prospera en aguas salobres, como las del Mar Báltico. Durante el día gusta de ocultarse debajo de las piedras del fondo, emergiendo de noche para alimentarse. Su dieta consiste en detritos tanto animales como vegetales. Antes de proceder a la cópula, el macho se aferra a la hembra durante varios días. Puede criar a lo largo de todo el año mientras la temperatura se mantenga lo suficientemente elevada. La hembra acarrea de uno a dos centenares de huevos en bolsas especiales debajo del cuerpo. Tras la eclosión, las crías permanecen aferradas al vientre de la madre, hasta que pueden valerse por sí mismas. En los cálidos meses de verano, las crías alcanzan la madurez sexual en pocos meses, mientras que en aguas permanentemente frías pueden tardar hasta dos años en madurar. Del mismo modo, la esperanza de vida varía según la temperatura del agua. La especie es utilizada como indicador de las fases de sucesión en la recuperación de aguas contaminadas.

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