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Acilius sulcatus

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Mensaje por Isidro Vie Ago 26, 2022 10:14 pm

Acilius sulcatus (Linnaeus, 1758)

17-Agosto-2022.
Cautividad. Europa, Luxemburgo, barrio de Grund, Museo Nacional de Historia Natural.
Leg: Isidro Martínez. Det: Museo de historia natural de Luxemburgo.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Coleoptera.
Suborden: Adephaga.
Superfamilia: Caraboidea.
Familia: Dytiscidae.
Subfamilia: Dytiscinae.
Género: Acilius.
Especie: Acilius sulcatus.

Se trata de un escarabajo acuático bastante grande para el promedio de su familia, midiendo entre catorce y medio y dieciocho milímetros de longitud corporal. Su cuerpo es ampliamente ovalado y aplanado. Presenta un acusado dimorfismo sexual: los élitros del macho son casi lisos, mientras que los de la hembra están recorridos cada uno por cuatro fuertes costillas bien espaciadas, mientras que los espacios intercostales están cubiertos de largas cerdas. En ambos sexos, el color es variable pero generalmente contiene una mezcla de marcas amarillas y negras que dan al insecto una apariencia general parduzca olivácea. En la cabeza y el pronoto, las marcas amarillas y negras son distintivas, transversales, mientras que en los élitros es más bien como una mezcla muy densa de diminutos puntitos amarillos y negros. El tercio apical de los élitros puede estar atravesado por una banda zigzagueante negra y difusa. Por la cara ventral, los esternitos abdominales son oscuros (en Acilius canaliculatus son mucho más pálidos). Sus patas posteriores son muy largas, gruesas, y están orladas de cilios natatorios. Los fémures de las patas posteriores son bicolores, a diferencia de Acilius canaliculatus que los posee completamente pálidos. Las patas intermedias parecen muy finas y cortas en comparación con las grandes patas posteriores. Las patas anteriores del macho están provistas de tres amplias ventosas suctoras que son utilizadas para sujetarse a la hembra durante la cópula. La larva presenta una morfología muy distintiva debido a su "cuello" muy alargado y estrecho.

Se distribuye principalmente por el norte y centro de Europa, alcanzando incluso hasta el norte de Escandinavia, pero se extiende hasta el norte de África y a través de Asia Menor y Siberia hasta la costa oriental de Rusia. Habita en masas de agua estancada o tranquila, tanto temporales como permanentes: pantanos, estanques, carrizales, acequias, arroyos, etc. Es indiferente a la densidad de vegetación acuática. Generalmente está ausente de los cuerpos de agua que contengan peces depredadores, y su presencia se usa como bioindicador de la ausencia de peces. Se alimenta capturando pequeños animalillos tales como larvas de insectos, renacuajos pequeños o alevines de peces. Es capaz de nadar a gran velocidad y persigue a sus presas activamente, en lugar de emboscarlas. También vuela con gran facilidad, lo que le es muy útil para colonizar nuevas masas de agua. Presenta actividad tanto diurna como nocturna. Los adultos pasan el invierno enterrados bajo el fondo de las aguas profundas que nunca se llegan a helar ni secar. En primavera emergen de su refugio y se producen las cópulas. La hembra pone sus huevos fuera del agua pero muy cerca de la orilla, bajo materia vegetal acumulada que mantiene un alto nivel de humedad. Los huevos eclosionan al cabo de una semana. La larva es acuática y predadora como los adultos, aunque prefiere presas más pequeñas que éstos, como por ejemplo pulgas de agua. A diferencia de los adultos, las larvas segregan unas enzimas digestivas que licúan el interior de sus presas facilitando su consumo. Tarda treinta días desde que nace hasta que se transforma en crisálida, la cual a su vez dura de dieciséis a veintiocho días. Para pupar sale fuera del agua y excava una cámara bajo los detritos de la orilla.

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