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Blepharotes coriarius

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Mensaje por Isidro Vie Mar 11, 2022 11:40 pm

Blepharotes coriarius (Wiedemann, 1830)

15-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien (como Blepharotes coriara).


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Diptera.
Suborden: Brachycera.
Superfamilia: Asiloidea.
Familia: Asilidae.
Subfamilia: Asilinae.
Género: Blepharotes.
Especie: Blepharotes coriarius.

Es una enorme especie de mosca salteadora, que puede alcanzar hasta unos cinco centímetros de longitud corporal. Su cuerpo es sumamente robusto y algo aplanado. La cabeza posee abundante y larga pilosidad blanca en toda su superficie salvo los ojos y antenas. El voluminoso tórax es negro, orlado de pilosidad blanca en toda su periferia en vista cenital. El vistoso abdomen, ancho y puntiagudo, es su característica más distintiva, ya que muestra un color naranja brillante, con mechones de pelos blancos y negros a los lados de cada segmento. Los mechones de pelos de los segmentos uno a quinto son más negros que blancos, pero en los segmentos sexto y séptimo domina la parte blanca sobre la negra. La vistosa coloración naranja de su abdomen queda oculta cuando el insecto se ha posado, plegando sus alas sobre el abdomen, por lo que sirve de mecanismo de distracción ante depredadores. Las alas son de color ahumado, y las patas son robustas y negras. La crisálida mide entre treinta y cuarenta y dos milímetros de longitud, y entre nueve y doce milímetros de anchura, es de color anaranjado, con una fina hilera de espinas negras a lo largo del borde posterior de cada segmento abdominal, y con fuertes y grandes espinas negras en la parte ventral de la cabeza (cuatro espinas a cada lado, estando las anteriores separadas y las posteriores en un grupo de tres juntas). También posee dos grandes espinas negras en el extremo posterior del abdomen.

Esta especie es propia del sur y este de Australia, teniendo una amplísima área de distribución, aunque está ausente en Tasmania. Habita principalmente en zonas de bosque esclerófilo despejado, con eucaliptos, acacias, casuarinas y otros árboles propios de ambientes áridos. Acude a menudo a los troncos despejados de árboles que utiliza como posaderos habituales, con cierta tendencia territorial a regresar a su árbol favorito. Los imagos aparecen a inicios de diciembre y perecen a finales de febrero. Aunque prefiere posarse en superficies verticales (troncos), con la cabeza siempre dirigida hacia arriba, puede asumir posiciones más horizontales si no encuentra posaderos adecuados. Caza insectos en pleno vuelo lanzándose desde su atalaya favorita, a la manera habitual entre los asílidos. Entre las presas capturadas destacan abejas carpinteras, escarabajos, hormigas sexuadas y avispas. Generalmente elige presas de hasta la mitad de tamaño que ellos mismos. LA presa es sujetada con las patas anteriores y medias. Ciertas observaciones parecen indicar que estas moscas ignoran a muchas de sus presas potenciales que pasan cerca de sus posaderos, sugiriendo que tal vez toman sólo lo necesario para procrear. Esta hipótesis es reforzada por el hecho de que los machos tienen el abdomen muy adelgazado cuando llegan al final de su temporada reproductiva. La cópula es sencilla y sin un cortejo previo, el macho se ecuentra con la hembra en pleno vuelo y luego ambos caen a un posadero para iniciar la cópula, que dura sólo unos treinta segundos. Frecuentemente, si una hembra ya ha copulado recientemente, rechaza al macho con vuelos acrobáticos a su alrededor para evitarlo. Tan sólo de dos a diez minutos después de la cópula, la hembra ya puede proceder a poner los huevos. Éstos son colocados en grietas de la corteza de troncos muertos o en grietas del suelo en la base de troncos. Generalmente comienza poniendo los primeros huevos en el suelo y después va ascendiendo paulatinamente por el tronco. Las larvas se desarrollan en la madera muerta o en el suelo cerca de las raíces. La pupación tiene lugar en un radio de dos metros alrededor del tronco.

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