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Acridoxena hewaniana

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Mensaje por Isidro Sáb Nov 13, 2021 9:52 pm

Acridoxena hewaniana Smith, 1865

10-Septiembre-2021.
Cautividad. Europa, Austria, Viena, Innere Stadt, Museo de Historia Natural de Viena.
Coordenadas: 48°12′18″N, 16°21′34″E.
Leg: Isidro Martínez. Det: Naturhistorisches Museum Wien.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Orthoptera.
Suborden: Ensifera.
Superfamilia: Tettigonioidea.
Familia: Tettigoniidae.
Subfamilia: Mecopodinae.
Género: Acridoxena.
Especie: Acridoxena hewaniana.

Única especie del género Acridoxena, esta vistosa chicharra mide hasta nueve centímetros y medio de longitud corporal, es de color parduzco apagado y está diseñada para semejar una hoja muerta. Posee un dimorfismo sexual muy acusado. Su cabeza es voluminosa, con ojos saltones pequeños, muy separados y de color blanquecino, y antenas filiformes que nacen junto a los ojos. Sus mandíbulas son fuertes y poderosas, falciformes y dentadas, de color negro salvo en la base. El pronoto del macho posee dos grandes lóbulos espinosos a cada lado, y el borde posterior redondeado con dos espinas no muy grandes dirigidas hacia atrás. El pronoto de la hembra tiene el borde anterior redondeado, con dos espinas pequeñas cerca del centro y cuatro o cinco espinas más grandes a cada lado, una depresión transversal en el centro, una espina aislada a cada lado después de esta depresión, y finalmente un borde posterior recto, levantado e inerme en su parte trasera pero con una fuerte espina en cada esquina, dirigida hacia los lados, precedida de otra espina algo menor y dirigida hacia delante. El abdomen del macho es relativamente pequeño, el de la hembra es voluminoso e inflado y termina en un corto ovopositor fuertemente curvado hacia arriba. Las alas están bien desarrolladas, aunque en la hembra son demasiado pequeñas como para permitir el vuelo del insecto. Las alas anteriores son marrones, cortas y anchas, las del macho con un contorno bastante uniforme y sin lóbulos excepto el órgano del canto que resalta como un lóbulo muy prominente en la base del ala, las de la hembra con un lóbulo bajo cerca del ápice de la zona costal, el propio ápice levemente recurvado hacia delante, y un lóbulo muy prominente, falciforme y dirigido hacia dentro, en mitad del margen inferior del ala. Las alas posteriores del macho son hialinas y con el ápice normal, las de la hembra son negras salvo el ápice marrón fuertemente recurvado hacia delante y que sobresale por detrás de las alas anteriores. Las patas son muy espinosas, las patas anteriores y medias de la hembra poseen grandes expansiones foliáceas en los fémures y tibias. En la base de la tibia anterior aparece el tímpano, oblongo y muy visible.

Se distribuye por el oeste del África tropical. Habita en bosques xerófitos y zonas de matorral espinoso, aunque prácticamente no se conoce nada acerca de su biología. Es probablemente un omnívoro oportunista, aunque principalmente es depredador de otros insectos y de pequeños vertebrados, incluyendo los polluelos de los tejedores cuando consigue penetrar en sus nidos. Si se siente amenazado, se agita fuertemente haciendo vibrar todo su cuerpo. Los machos estridulan para atraer a las hembras, su sonido es discreto, producido a intervalos cortos. Al parecer, los machos son mucho más infrecuentes que las hembras. Existe mucha confusión en internet acerca de esta especie, con numerosas fuentes que denominan con este nombre a una especie similar pero de morfología diferente que procede del sudeste asiático.

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