EL ÁRBOL DE LA VIDA
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Alstonia scholaris

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Mensaje por Isidro Mar Feb 01, 2011 8:59 pm

Alstonia scholaris (Linnaeus) R. Brown

13-Noviembre-2006.
Cautividad. Asia, Taiwán, Hualien, Taipei, cultivado como árbol de calle.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Gentianales.
Familia: Apocynaceae.
Subfamilia: Rauvolfioideae.
Género: Alstonia .
Especie: Alstonia scholaris.

Éste es un gran árbol tropical perennifolio, de hasta cuarenta metros de altura. El tronco se halla cubierto por una corteza gris muy amarga, provista de abundante látex tóxico lechoso y pegajoso. Las ramillas jóvenes están copiosamente marcadas por lenticelas. Tiene hojas obovadas, coriáceas, dispuestas en perfectos verticilos de entre tres y diez hojas (normalmente cinco), su haz es verde brillante y su envés es grisáceo. El peciolo mide hasta tres centímetros de longitud y el limbo hasta veintiocho centímetros de longitud y once de anchura. Las flores son blancas, pequeñas y numerosas, agrupadas en densas cimas pubescentes que a su vez emergen de pedúnculos de hasta siete centímetros de longitud. La corola tubular mide hasta un centímetro de longitud, terminada en cinco lóbulos de hasta cuatro milímetros y medio de longitud. Florece de junio a noviembre y las flores son muy fragantes, con un aroma muy parecido al de Cestrum nocturnum. Los frutos son folículos lineares, similares a fideos colgantes que nacen por pares, pueden superar el medio metro de longitud pero no pasan de medio centímetro de anchura, y en su interior maduran las semillas oblongas provistas de mechones de pelos.

Es nativo del Sudeste asiático y Australasia, desde el sur de China y el subcontinente indio hasta Queensland en el norte de Australia. También se ha naturalizado en muchos otros lugares de clima tropical o subtropical del planeta. Habita en bosques mixtos a entre doscientos y mil metros de altitud. El nombre de la especie, scholaris, alude a las escuelas, debido a que su madera se empleaba tradicionalmente para fabricar tablillas de escribir. En la India, muchas tribus locales creen que este árbol está habitado por un demonio que posee a todo aquel que camine bajo sus ramas, gracias a esta creencia el árbol se ha salvado de la tala y destrucción masiva que han sufrido muchas otras especies de árboles en la India. Tal vez esta creencia tenga su origen en las propiedades psicoactivas que poseen sus semillas.

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