Capparis tomentosa

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Capparis tomentosa

Mensaje por Isidro el Lun Feb 23, 2015 6:40 am

Capparis tomentosa Lamarck, 1785

22-Enero-2015.
África, Zimbabue, Matabelelandia Septentrional, Victoria Falls.
Leg: Juan Pablo Martínez. Det: Xifa.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Capparidales.
Familia: Capparidaceae.
Género: Capparis.
Especie: Capparis tomentosa.

Esta es una planta leñosa de porte variable, que puede crecer como una robusta trepadora, como un arbusto o como un pequeño árbol de ramaje disperso. El tallo presenta pares de cortas y robustas espinas afiladas y ganchudas. Los tallos mas jóvenes y las espinas jóvenes se hallan cubiertos de un denso tomento amarillo que les da un aspecto aterciopelado. Las hojas son alternas, de oblongas a elípticas, con margen entero, están cubiertas de una suave pilosidad, son de color verde oliváceo o verde grisáceo, y miden hasta ocho centímetros de longitud y dos y medio de anchura, a los que se suman hasta doce milímetros de peciolo. La inflorescencia es un racimo terminal (más raramente axilar en la parte más alta de las ramas) que mide hasta tres centímetros y medio de longitud. Las flores son fragantes, y poseen cuatro pétalos blancos o color crema de hasta dos centímetros y medio de longitud y uno de anchura, y los estambres son muy numerosos, de color blanco a rosado, a menudo escarlata en su base, y cada uno mide hasta tres centímetros y medio de longitud. Los frutos son colgantes, esféricos, de cuatro a cinco centímetros de diámetro, de color rojo o anaranjado al madurar y con una pulpa rosada en su interior que contiene numerosas semillas. La base del fruto posee una larga prolongación tan fina como el pedúnculo que lo sostiene, llamada ginóforo, que parece formar parte del pedúnculo si no fuera porque los restos de la inserción del cáliz son claramente visibles mucho más arriba. Los frutos son comestibles, aunque el follaje es venenoso para el ganado.

Habita en matorrales y bosques desde el Cabo Oriental de Sudáfrica hasta Senegal por el noroeste y hasta Eritrea por el nordeste, y también se encuentra de forma natural en las islas Mascareñas. A menudo es una gran trepadora ribereña que puede alcanzar fácilmente el dosel apoyándose en los árboles riparios. Esta planta es un fitohuésped importante para numerosas mariposas tropicales de la familia de los piéridos, en especial las del género Belenois.

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