Excoecaria cochinchinensis

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Excoecaria cochinchinensis

Mensaje por Isidro el Mar Oct 07, 2014 11:13 pm

Excoecaria cochinchinensis Loureiro, 1790

5-Noviembre-2006.
Asia, China, Guangxi, Guilin, Cueva de la Flauta de Caña, cerca de la entrada.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Ordem: Malpighiales.
Familia: Euphorbiaceae.
Subfamilia: Euphorbioideae.
Género: Excoecaria.
Especie: Excoecaria cochinchinensis.

El árbol de la ceguera o buta-buta es un arbusto perennifolio tropical, de crecimiento lento, que alcanza hasta dos metros de altura. Sus tallos leñosos y muy ramificados, arqueados, portan hojas opuestas, coriáceas y brillantes, usualmente horizontales o péndulas, de oblongas a elípticas, de hasta catorce centímetros de longitud y cuatro de anchura, con margen finamente serrado, y que aportan su característica más distintiva a la planta: mientras que su haz es de un verde oscuro poco llamativo, el envés es completamente de un intenso color púrpura rojizo. Es una planta dioica, y sus diminutas flores verdosas y poco llamativas, situadas en racimos axilares o terminales, pueden verse durante todo el año. Las inflorescencias masculinas, con hasta dos centímetros de longitud, son más largas que las femeninas. Los frutos son cápsulas globosas, tricocas, de color rojo, que miden unos ocho milímetros de diámetro y se sitúan en racimos.

Es nativa del sur de China, la India, Vietnam, Taiwán, Tailandia, Laos, Camboya, Birmania y Malasia peninsular, aunque es posible que gran parte de esta distribución se deba a escapes de cultivo, siendo posible que su origen esté en Vietnam. Habita en bosques, tanto caducifolios como en junglas siempreverdes, desde el nivel del mar hasta los mil quinientos metros de altitud. Se cultiva en ocasiones como ornamental en las áreas tropicales, en especial en su cultivar 'Firestorm' de hojas variegadas. Su látex venenoso puede causar ceguera si entra en contacto con los ojos, lo que queda reflejado en el epíteto genérico Excoecaria que significa "cegador", mientras que cochinchinensis alude a la Cochinchina, antiguo nombre de Vietnam.

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