Eupomatia laurina

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Eupomatia laurina

Mensaje por Isidro el Sáb Jul 12, 2014 1:09 am

Eupomatia laurina R. Brown, 1814

20-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Botanischer Garten Berlin.
Leg: Isidro Martínez. Det: Botánico de Berlín.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Magnoliales.
Familia: Eupomatiaceae.
Género: Eupomatia.
Especie: Eupomatia laurina.

Este primitivo arbusto o arbolillo mide hasta quince metros de altura, aunque raramente supera un tercio de dicha altura. Su tronco, a menudo múltiple, puede tener un diámetro de hasta treinta centímetros y está cubierto por una corteza fibrosa. Las ramas son finas, largas y arqueadas, de forma levemente zigzagueante. Sus hojas, alternas, son de oblongas a elípticas, simples y de borde entero, cortamente pecioladas, de hasta veinte centímetros de longitud, de consistencia coriácea y de superficie muy lustrosa. Durante el invierno, las hojas se tornan de un llamativo color cobrizo. Las flores, de color blanco cremoso, miden hasta dos centímetros y medio de longitud, carecen de sépalos y de pétalos, teniendo en su lugar estambres transformados que hacen la función de pétalos (estaminodios), como en los nenúfares, y también tienen numerosos estambres y estigmas. Aparecen en verano, despidiendo un leve olor a éter, que sirve para atraer a sus polinizadores principales: unos pequeños escarabajos curculiónidos pardos, que consumen los estaminodios vorazmente. Cada flor dura tan solo un día, y antes de abrirse forma un capullo con un opérculo, igual que si fuese un eucalipto. Sus llamativos frutos, de hasta tres centímetros de diámetro, tienen forma de copa o son globosos con una tapadera redonda en la parte apical, son duros y de color amarillo al madurar, y en su interior contienen una pulpa blanda y comestible, dulce, de color pálido, con numerosas semillas no comestibles, pero que se pueden usar como especia por sabor intenso y picante, con fuerte aroma.

Se distribuye por Nueva Guinea y por la parte oriental de Australia, al sur hasta Nowa Nowa. Habita en las junglas tropicales húmedas, formando parte del sotobosque, también se encuentra en bosques húmedos de eucaliptos, siempre a baja altitud. Se le suele llamar "Bolwarra" (que es el nombre aborigen de la planta), "Laurel de cobre" o "Guayabo nativo". Una de las solo tres especies de su género, el cual es el único de su familia, es uno de los linajes más antiguos de plantas con flor, emparentado con aquellas plantas que revolucionaron el mundo vegetal durante el Jurásico.


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