Erythrina crista-galli

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Erythrina crista-galli

Mensaje por Isidro el Dom Abr 13, 2014 10:47 pm

Erythrina crista-galli Linnaeus, 1767

6-Junio-2008
Cautividad. Europa, España, Andalucía, Málaga, Jardín Botánico-Histórico de La Concepción.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Fabales.
Familia: Fabaceae.
Subfamilia: Phaseoloideae.
Género: Erythrina.
Especie: Erythrina crista-galli.

Este hermoso árbol, popularmente conocido como ceibo entre otros nombres comunes, es uno de los árboles más famosos del continente sudamericano. Puede alcanzar los veinte metros de altura, aunque es raro que supere la mitad de esa altura. Su tronco es tortuoso e irregular, pudiendo superar el metro de diámetro, con una corteza suberosa y fisurada longitudinalmente, de color grisáceo oscuro. Las ramas poseen espinas curvas de hasta trece milímetros de longitud. Las hojas miden hasta treinta centímetros de longitud y son trifoliadas, con foliolos acuminados de hasta ocho centímetros de longitud, y tienen pequeñas espinitas en el peciolo. Las grandes flores escarlatas, de hasta cinco centímetros de longitud, se disponen en racimos terminales en las ramillas del año, y lo que más llama la atención en ellas es que están dispuestas "del revés", con el estandarte apuntando hacia abajo y la quilla en su parte superior. Los dos pétalos llamados alas están muy atrofiados y casi escondidos dentro del cáliz, el cual es de forma globosa e inflada y del mismo color rojo que la corola. El fruto es una legumbre colgante de aspecto leñoso y de color negruzco, que mide hasta veinte centímetros de longitud. Las semillas, hasta seis por vaina, son castañas, y no rojas como en la mayoría de especies del género.

Se distribuye por gran parte de Sudamérica, desde el sur de Brasil hasta el norte de Argentina. Tanto Uruguay como Argentina tienen en esta especie a su árbol nacional y a su flor nacional. Es un árbol marcadamente higrófilo, que aparece en llanuras inundables y en las orillas de los cursos de agua, evitando las zonas demasiado secas o demasiado montañosas. Sus semillas flotan en el agua, que es su medio principal de dispersión, de modo que este árbol coloniza con frecuencia de forma pionera los bancales de arena de las orillas. En invierno pierde las hojas, y éstas brotan en primavera, seguidas de sus grandes flores, la época exacta de floración depende de la latitud. Estas flores resultan atractivas para las aves, que son sus principales polinizadores, diversas especies de colibríes, certiolas, parúlidos y otros pequeños pájaros se encargan de esta tarea. Es un árbol de crecimiento rápido y de escasa longevidad, de madera blanda y esponjosa, y resiste bien las heladas severas o los incendios que eliminan su parte aérea, pues rebrota luego con facilidad desde la raíz.

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