Butea monosperma

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Butea monosperma

Mensaje por Isidro el Dom Mar 30, 2014 7:39 am

Butea monosperma (Lamarck, 1786) Taubert, 1894

9-Febrero-2014.
Asia, la India, Tamil Nadu, Parque Nacional de Mudumalai.
Leg: María Pitarch. Det: Juan Pablo Martínez.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae.
Filum: Spermatophyta.
Clase: Magnoliopsida.
Orden: Fabales.
Familia: Fabaceae.
Subfamilia: Phaseoloideae.
Género: Butea.
Especie: Butea monosperma.

La llamada "llama del bosque" es una leguminosa tropical, un árbol que puede alcanzar hasta quince metros de altura. Es extremadamente similar a las plantas del género Erythrina, en el seno del cual fue descrita la especie. El tronco tiene una corteza gris y rugosa, y las ramas toman un aspecto anguloso y desordenado. Sus hojas, que nacen entre abril y mayo, miden hasta treinta y seis centímetros de longitud y son trifoliadas, blandas, gruesas y con un tacto aterciopelado, durante entre diciembre y enero las pierde todas, pero a cambio, de febrero a marzo, los extremos de sus ramas se engalanan con numerosos racimos florales rígidos de hasta quince centímetros de longitud, compuestos por flores papilionáceas, con una quilla muy desarrollada, en forma de media luna y que mide dos centímetros y medio de longitud, las alas y el estandarte son estrechos y fuertemente curvados, algo más cortos que la quilla. Todos los pétalos son de un color uniformemente rojo anaranjado que contrasta mucho con su cáliz negruzco, aunque existe en la naturaleza una rara variante de flor amarilla. El fruto es una vaina colgante, muy aplanada, de color pardo amarillento, de hasta veinte centímetros de longitud y cinco de anchura. A pesar de su epíteto específico monosperma, el fruto contiene varias semillas.

Se distribuye por el sur de Asia, desde Pakistán hasta el oeste de Indonesia. Crece en todo tipo de suelos, soportando condiciones bastante adversas, pero siempre en lugares lo suficientemente húmedos. Cuando florece, resulta un gran espectáculo ya que el árbol se cubre completamente de rojo. Sus grandes flores son una importante fuente de néctar para muchas aves, especialmente suimangas, ojiblancos, charlatanes y minás, siendo las aves sus polinizadores principales. Es una planta importante en la cultura folclórica de la India y de ella se aprovechan diferentes recursos.

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