Elephas antiquus

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Elephas antiquus

Mensaje por Isidro el Lun Ene 27, 2014 7:09 am

Elephas antiquus (Falconer et Cautley, 1847)

1-Julio-2012.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Museo Nacional de Ciencias Naturales..
Leg: Carlos Galán Boluda et Isidro Martínez. Det: Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Synapsida.
Orden: Proboscidea.
Superfamilia: Elephantoidea.
Familia: Elephantidae.
Subfamilia: Elephantinae.
Género: Elephas.
Subgénero: Palaeoloxodon.
Especie: Elephas antiquus.

El elefante europeo es un gran mamífero de hasta cuatro metros de altura hasta la cruz y cinco toneladas de peso, que tenía unas patas relativamente largas comparadas con el elefante asiático actual, y unos colmillos de gran tamaño (pudiendo superar con facilidad los tres metros de longitud), casi rectos en su parte basal y curvándose hacia arriba en el ápice. Las hembras también poseían colmillos, pero de menor tamaño. Este ainimal era de tamaño algo más grande que las especies vivientes de elefantes.

Vivió en los bosques cálidos de toda Europa durante los periodos interglaciares del Pleistoceno medio y superior, emigrando al sur en los periodos fríos, finalmente en el último periodo glacial acabó desplazando sus poblaciones a la península Ibérica hace unos setenta mil años, donde se extinguió. Probablemente fue el antecesor de diversos elefantes enanos de las islas mediterráneas. Algunos autores consideran que su análogo asiático Elephas namadicus constituye tan solo una subespecie de E. antiquus.

Vivía en pequeñas manadas de cinco a quince ejemplares, que vagaban de forma nómada bajo la protección de los árboles. Consumían principalmente el follaje de éstos pero tampoco desdeñaban la hierba del suelo. Era un importante elemento ecológico, que clareaba los bosques con su actividad, permitiendo la aparición de especies más propias de áreas abiertas. Viajaba a menudo a grandes masas de agua para beber, pues necesitaba consumir mucha agua para su correcta termorregulación. Los elefantes sufrían la caza de algunas especies de seres humanos contemporáneos, como Homo erectus y Homo heidelbergensis, aunque lo más probable es que estos homínidos solo aprovechasen sus carroñas muertas por otras causas como las sequías. El elefante europeo era contemporáneo en Europa de tres especies de mamuts, que sustituían a este animal termófilo cuando avanzaban los periodos glaciares.

Reconstrucciones en vida:
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/27/Elephas-antiquus.jpg
http://2.bp.blogspot.com/_70iILjC7Af4/RsCGUYyOWXI/AAAAAAAAAP0/bQ4RcWFVhv0/s1600/P1060125.JPG
http://www.archaeologie-online.de/uploads/pics/elefantenreich-01.jpg


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Re: Elephas antiquus

Mensaje por Carlos Galan el Lun Ene 27, 2014 11:39 pm

Recuerdo cuando hiciste esta foto.
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