Bettongia penicillata

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Bettongia penicillata

Mensaje por Isidro el Miér Sep 25, 2013 10:17 pm

Bettongia penicillata Gray, 1837 ssp. ogilbyi (Waterhouse, 1841)

9-Agosto-2013.
Cautividad. Europa, República Checa, Praga, Zoo de Praga.
Leg: Isidro Martínez. Det: František Tymr.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Synapsida.
Orden: Marsupialia.
Suborden: Diprotodontia.
Familia: Macropodidae.
Subfamilia: Potoroinae.
Género: Bettongia.
Especie: Bettongia penicillata.

El betong es un simpático canguro diminuto, uno de los canguros-rata. Tiene una altura de unos treinta centímetros, y un pelaje gris-pardo, con las partes ventrales más claras, y el extremo de la cola es negro.

Antaño, este marsupial se distribuía por casi toda Australia, excepto el norte y el este. Se podía encontrar en más de la mitad de la superficie del continente. Sin embargo, hoy en día su área de distribución no supera el uno por ciento del continente, habiendo quedado relegado a unos ridículos fragmentos en el extremo sudoeste del país. Su extinción casi es inminente, está en peligro crítico, en el mismo borde de la desaparición completa. Los factores que le afectan son la introducción de las destructivas ovejas en un país donde jamás han existido animales similares a ellas como es Australia, la destrucción de pastizales y sabanas en beneficio de la expansión agrícola, el aumento de la frecuencia de los incendios, y la introducción de predadores igualmente ajenos a la fauna australiana, especialmente el zorro rojo (Vulpes vulpes).
Se hicieron loables esfuerzos por recuperar la especie, controlando la población de zorros e introduciendo al betong en ciertas islas libres de zorros. La población se fue recuperando, alcanzó cerca de unos cuarenta mil individuos, y la especie fue tachada de la lista de especies en peligro. Sin embargo, en 2001 y los cinco años siguientes, las poblaciones de este animalito sufrieron una disminución drástica por razones poco claras, de modo que vuelve a estar en el borde mismo de la extinción, con apenas un diez por ciento de la población que había alcanzado antes de 2001. Se especula que las causas de este nuevo y más reciente desastre están relacionadas con la depredación, la destrucción del hábitat y posiblemente la transmisión de enfermedades causadas por un par de parásitos.
El betong tenía dos subespecies, la nominal y la subespecie ogilbyi. La nominal ya se ha extinguido.

Habita en bosques esclerófilos, eucaliptales y el matorral de mallee. Es estrictamente nocturno. Es un animal solitario, y aunque no hay peleas territoriales, solo se junta con sus congéneres para anidar y procrear. Construyen un nido de hierbas bajo la protección de un arbusto, con forma de cúpula, y se sabe que pueden acarrear el material de construcción abrazándolo con su cola parcialmente prensil.
Se alimenta de bulbos y raíces, insectos, semillas e incluso resina o carroña, sin embargo, la mayor parte de su dieta está formada por hongos hipogeos que sólo pueden ser digeridos con la ayuda de bacterias. El betong fue muy importante para la dispersion de estos hongos.



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