Amphicyon major

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Amphicyon major

Mensaje por Isidro el Dom Sep 02, 2012 8:39 am

Amphicyon cf. major Blainville, 1841

21-Agosto-2012.
Cautividad. Europa, Alemania, Baviera, Múnich, Museo Paleontológico de Múnich.
Neógeno, hace 16 millones de años. Sandelzhausen/Mainburg
Leg: Isidro Martínez. Det: Museo Paleontológico de Múnich.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Synapsida.
Orden: Carnivora.
Suborden: Caniformia.
Superfamilia: Ursoidea.
Familia: Amphicyonidae.
Subfamilia: Amphicyoninae.
Género: Amphicyon.
Especie: Amphicyon cf. major.


Este era un mamífero carnívoro perteneciente a un grupo conocido como "osos-perro", con características intermedias entre las de un oso y un perro: su cuerpo robusto y gran tamaño recordaba a un oso, su cabeza tenía un morro alargado que recordaba a un perro, sus pies eran plantígrados como los del oso y la cola era larga y robusta, más que la de los cánidos actuales. Era una especie del tamaño de un león, con un metro y ochenta centímetros de longitud y un metro de altura hasta la cruz. Fue la primera especie que se descubrió de este género, al mismo tiempo que la última en extinguirse. Desciende de Amphicyon giganteus, el cual era de menor tamaño.

Vivió en el Terciario, concretamente en el Mioceno superior, entre hace diecisiete y nueve millones de años. Se encontraba repartido por toda Europa y en Turquía occidental. Cazaba a sus presas formando pequeñas manadas de entre cinco y siete individuos, detectándolas mediante su finísimo olfato y abatiéndolas con sus enormes caninos que desgarraban la carne sin dificultad. Sus principales presas eran pequeños caballos, rinocerontes sin cuernos, camélidos y familias extintas de ungulados como los calicotéridos, aunque es probable que fuese omnívoro como los osos, consumiendo algunos frutos y raíces. El oso-perro contaba con dos importantes desventajas: su oído pobre y la escasa velocidad que podía conseguir con sus cortas y robustas patas. Se extinguió paulatinamente por la aparición de los perros del género Epicyon, más inteligentes y veloces y más resistentes a la escasez de comida, por lo que superaron en número a los Amphicyon y les arrebataron las presas (y a veces incluso depredaban sobre sus crías). A su vez las presas se iban volviendo cada vez más veloces. Al mismo tiempo, las sabanas donde habitaban se convirtieron en praderas de hierba corta lo que impedía una eficaz emboscada.

Reconstrucción del animal en vida:
http://fc05.deviantart.net/fs71/i/2012/089/f/7/amphicyon_major_by_romanyevseyev-d4ufv56.jpg
http://unitedcats.files.wordpress.com/2009/09/amphicyon.png

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