Argonauta nodosa

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Mensaje por Isidro el Lun Jul 09, 2012 4:20 am

Argonauta nodosa Lightfoot, 1786

1-Julio-2012.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Museo Nacional de Ciencias Naturales.
Leg: Isidro Martínez. Det: Museo Nacional de Ciencias Naturales.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Mollusca.
Clase: Cephalopoda.
Orden: Octopoda.
Suborden: Incirrata.
Superfamilia: Argonautoidea.
Familia: Argonautidae.
Género: Argonauta.
Especie: Argonauta nodosa.

Llamados por su aspecto "nautilos de papel" aunque estén mucho más relacionados con los pulpos que con los nautilos, los argonautas son increíbles criaturas marinas que tal vez posean el más notable dimorfismo sexual entre todos los moluscos. Los machos, de hasta cuatro centímetros, semejan pequeños chipirones, mientras que la hembra, de diez a doce veces mayor, presenta una concha de delicado aspecto, que se muestra en la imagen que sigue, y además posee dos de sus tentáculos modificados con una membrana para segregar y sujetar esta concha. Dicha concha es en realidad una ooteca donde la hembra protege a los huevos, se asemeja a la concha de los nautilos y ammonites pero posee una sola cámara. Los tentáculos membranosos que sujetan la concha pueden cambiar de color a gran velocidad como es habitual en los cefalópodos, de pardo rojizo a plateado brillante. Argonauta nodosa se diferencia de otras especies por su concha provista de tubérculos regulares a lo largo de las costillas radiales, que aparecen a cierta edad. Los ejemplares menores de cinco centímetros carecen de tubérculos o los tienen muy poco desarrollados. No existe ninguna otra especie de Argonauta que posea estos tubérculos. Además la concha es aproximadamente la mitad de grande que en Argonauta argo, la concha más grande registrada medía veintinueve centímetros, pero normalmente no supera los quince centímetros. La concha posee una quilla más amplia que la de Argonauta argo, con las dos hileras de tubérculos más separadas entre sí, y los tubérculos más pronunciados que los de Argonauta argo.

Se ditribuye por el Indopacífico y la costa atlántica sudamericana, sin alcanzar en ningún caso el hemisferio norte. Habita preferentemente en la superficie del mar abierto, donde la temperatura es más estable que en la costa y hay menos depredadores. Se alimenta de moluscos pelágicos y de carroña de pequeños peces o gambas que queden flotando en la superficie del agua. Como los pulpos, con los que está emparentada, la Argonauta nodosa puede liberar una nube de tinta si se ve molestada por un depredador. Durante la época reproductiva, el macho expulsa un tentáculo modificado, llamado hectocotilo, mucho más largo y fino que los siete restantes y que hasta entonces permanecía encerrado en una bolsa debajo del ojo. Una vez en contacto con la hembra, el macho se desprende de ese tentáculo, y al contrario que Argonauta argo, el macho no muere de inmediato y es capaz de reproducirse varias veces. La hembra, en cambio, sólo puede reproducirse una sola vez. El tentáculo, con autonomía propia, se desplaza por sí solo hasta alojarse en la cavidad del manto de la hembra. La hembra decide cuándo estará lista para que la carga espermática del tentáculo pueda fecundarla, y mientras tanto almacena este órgano en su cuerpo. La hembra pone sus huevos dentro de su concha y los huevos se agrupan en tres secciones distintas cada uno con un grado de desarrollo más avanzado, hecho que comparte con Argonauta bottgeri pero que no ha sido hallado en otras especies del género. Conforme los huevos crecen, su aumento de volumen expulsa a la hembra de su concha. Cuando esto sucede, la hembra nada a una zona somera y muere. Los huevos no pueden ser liberados al agua si no expulsan a su madre de la concha.

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