Argonauta argo

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Mensaje por Isidro el Lun Jul 09, 2012 4:13 am

Argonauta argo (Linnaeus, 1758)

1-Julio-2012.
Cautividad. Europa, España, Madrid, Museo Nacional de Ciencias Naturales.
Leg: Isidro Martínez. Det: Museo Nacional de Ciencias Naturales.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Mollusca.
Clase: Cephalopoda.
Orden: Octopoda.
Suborden: Incirrata.
Superfamilia: Argonautoidea.
Familia: Argonautidae.
Género: Argonauta.
Especie: Argonauta argo.

Llamados por su aspecto "nautilos de papel" aunque estén mucho más relacionados con los pulpos que con los nautilos, los argonautas son increíbles criaturas marinas que tal vez posean el más notable dimorfismo sexual entre todos los moluscos. Los machos, de apenas un par de centímetros, semejan pequeños chipirones con un tentáculo mucho más largo y fino que los siete restantes, llamado hectocotilo (es el tercer tentáculo de la izquierda), mientras que la hembra, de diez a doce veces mayor, presenta una concha de delicado aspecto, que se muestra en la imagen que sigue, y además posee dos de sus tentáculos modificados con una membrana para sujetar esta concha. Dicha concha es en realidad una ooteca donde la hembra protege a los huevos, se asemeja a la concha de los nautilos y ammonites pero posee una sola cámara. Posee también una doble hilera de pequeños tubérculos puntiagudos que corre a lo largo de su estrecha quila, costillas lisas y densas en su superficie, y un engrosamiento de la concha a lo largo de su apertura, que forma prolongaciones semejantes a cuernos, una a cada lado de la concha. Ésta es la especie tipo y la más grande de su familia, pero las poblaciones del mediterráneo consisten en ejemplares mucho más pequeños de lo normal. La concha de esta especie puede medir hasta treinta centímetros, y el cuerpo hasta diez centímetros. Presenta un brillo azulado, característico de esta especie, en el primer par de brazos y alrededor de los ojos. Ambos sexos poseen ocho tentáculos como los pulpos, a diferencia de los nautilos que pueden tener más de cien.

Argonauta argo es una especie que vive en alta mar, pero prefiere aguas someras, y se distribuye por todo el mundo en aguas cálidas. Es de actividad diurna y se alimenta de organismos pelágicos, especialmente moluscos. No cazan activamente, sino que se limitan a capturar aquellos animalillos que chocan contra ellas en el mar abierto. Las hembras se agarran a objetos flotantes vivos o muertos, como salpas, marañas de algas, maderos o individuos de su misma especie (se les ha visto formar cadenas de hasta treinta ejemplares). A menudo se observan atacando a medusas, a las que no devoran, pero perforan hasta llegar a su cavidad gástrica y se alimentan de lo que la medusa haya comido. Al igual que los pulpos, puede cambiar de color rápidamente, y libera una nube de tinta si se ve perturbada por un depredador. A diferencia de todos los demás grupos de cefalópodos, regula su flotabilidad nivelando la cantidad de aire contenida en el interior de su ooteca, expulsando burbujas cuando desea hundirse un poco. Una vez debajo de la superficie, puede nadar a velocidades superiores a las de un buceador humano. Las hembras empiezan a segregar su concha de quitina antes de la puesta, para guardar sus huevos en ella. En los machos, el hectocotilo (tentáculo sexual modificado) permanece encerrado en una bolsa debajo del ojo, que explota cuando llega el momento de la cópula, entonces los machos se desprenden de este órgano que queda adherido a la piel de la hembra y luego, de forma totalmente autónoma, el tentáculo se mueve solo, ya desprendido, hasta insertarse dentro de la cavidad del manto de la hembra. El macho muere en cuanto ha cumplido su función reproductiva, pero la hembra vive mucho más tiempo. Hasta un máximo de tres hectocotilos se han encontrado dentro de una misma hembra, la cual elige el momento en que su carga espermática deberá fecundarla, almacenando mientras tanto los hectocotilos en su manto. Los huevos se arraciman conectados al ápice de la concha, una vez eclosionan, la hembra libera sus larvas durante la noche, expulsándolas por centenares mediante chorros de agua que las lanzan lejos. A diferencia de casi todos los pulpos, la hembra sigue viviendo después de que nazcan sus crías, y puede volver a reproducirse de nuevo.

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