Agave americana

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Agave americana

Mensaje por Isidro el Dom Abr 15, 2012 6:41 am

Agave americana Linnaeus, 1753

15-Abril-2012.
Europa, España, Aragón, Zaragoza, Garrapinillos, al lado de un camino.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.

Dominio: Eukaryota.
Reino: Plantae
Filum: Spermatophyta.
Clase: Liliopsida.
Orden: Asparagales.
Familia: Asparagaceae.
Subfamilia: Agavoideae.
Género: Agave.
Especie: Agave americana.

La pitera o pita, la Agave americana, es la especie más conocida y abundante, con diferencia, de su género, así como la especie tipo del mismo. Es una de las Agave de mayor tamaño, con tremendas hojas glaucas que suelen quedar dobladas en un punto. Produce inflorescencias de la forma y tamaño de un árbol de hasta diez metros, con flores amarillas. Tras fructificar, y como en el resto del género, esta descomunal estructura así como la roseta de hojas que la produce, mueren.

Cristóbal Colón ya describió esta planta, habiéndola hallado en el Caribe. Sin embargo, es originaria de México continental, y fue introducida en esas islas en tiempos precolombinos. Actualmente se halla distribuída por todo el mundo en climas templado-cálidos y secos, siendo una especie muy invasiva. Su resistencia al frío, mayor que la de muchas otras especies de Agave, le permite colonizar áreas bastante templadas, como el Mediterráneo continental o el Prepirineo.

Se han seleccionado diversos cultivares ornamentales, de los cuales los más importantes son los que tienen los márgenes de las hojas carentes de clorofila (var. marginata) o el centro de las hojas carente de clorofila (var. mediopicta).

Además de sus usos ornamentales, de la pita se extrae una fibra textil con la que se hace una resistente cuerda del mismo nombre (pita, o cuerda de pita). También se usa la savia azucarada de la inflorescencia tierna, con la que se elabora una bebida alcohólica llamada pulque, la cual una vez destilada se convierte en otra bebida llamada mezcal. El tequila es una bebida obtenida por el mismo método pero procedente de una especie similar, Agave tequilana.



Última edición por Isidro el Lun Abr 11, 2016 6:20 pm, editado 3 veces

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Re: Agave americana

Mensaje por Carlos Galan el Dom Abr 15, 2012 9:25 am

Ya era hora que alguien pusiera esta abundantísima especie en el foro. En el mediterráneo es una especie altamente invasora. Por los montes de mi zona crece abundantemente.

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Re: Agave americana

Mensaje por Isidro el Vie Ago 05, 2016 9:43 am

Añado una imagen de un ejemplar en flor, creciendo asilvestrado en la playa de La Jolla, San Diego:


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