Arsenura armida

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Arsenura armida

Mensaje por Isidro el Mar Dic 06, 2011 8:34 am

Arsenura armida (Cramer, 1779)

29-Noviembre-2011.
Cautividad. Europa, España, Aragón, Zaragoza, en una colección particular. Ejemplar capturado en la Guayana francesa.
Leg: Isidro Martínez. Det: Ernesto Navarro.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Insecta.
Orden: Lepidoptera.
Suborden: Glossata.
Superfamilia: Bombycoidea.
Familia: Saturniidae.
Subfamilia: Arsenurinae.
Género: Arsenura.
Especie: Arsenura armida.

Arsenura es un género de satúrnidos primitivos de colores poco llamativos, en el que los machos suelen poseer alas muy angulosas, siendo más redondeadas en las hembras. Las diversas especies son muy semejantes entre sí. Esta especie mide de diez a doce centímetros de envergadura alar y posee una coloración marrón. Es frecuente que la mitad basal de las cuatro alas sea más clara y el resto de un pardo más oscuro, ambas zonas divididas por una fina franja oscura, pero también se dan ejemplares de coloración más uniforme. La oruga mide hasta doce centímetros de longitud, y tiene un aspecto muy llamativo a bandas transversales negras y amarillentas con la cabeza roja, una coloración aposemática que indica su sabor desagradable para los depredadores, y para algunas especies de aves resulta incluso mortalmente tóxica. Sin embargo, algunas tribus indígenas las cocinan y consumen. Son recolectadas y consumidas en enormes cantidades y vendidas en los mercados locales sin ningún tipo de regulación, por lo que la especie podría estar en peligro de extinción.

Esta especie se distribuye desde México hasta el sudeste de Brasil, siendo la más extendida del género y la más conocida. Habita en las selvas tropicales húmedas. Las orugas son fuertemente gregarias y durante el día se encuentran descansando en grupos apelotonados sobre los troncos de los árboles, mientras que por la noche reanudan su actividad para consumor el follaje. Se alimentan preferentemente de Guazuma ulmifolia, pero también tienen como plantas nutricias secundarias árboles de los géneros Annona, Bombax, Ceiba, Rollinia y Tilia. En otras especies del mismo género las orugas son solitarias, lo que hace destacar más el comportamiento gregario en esta especie. Tras cuatro mudas, las orugas descienden al suelo separándose de la colonia, y excavan bajo el suelo una pequeña cámara en la que se transforman en crisálida. Los imagos emergen en junio, al poco de comenzar la estación lluviosa. Son de actividad nocturna y resultan fuertemente atraídos por la luz artificial. Copulan en la misma noche de la emergencia, y los machos mueren poco después, pero las hembras viven unos días más (de seis a ocho) para poner masas de tres o cuatro centenares de huevos en el envés de las hojas de sus plantas nutricias, que eclosionan al cabo de unos trece días. Esto es bastante destacable ya que otras especies emparentadas no ponen grandes masas de huevos en una sola puesta (a veces dos), sino huevos aislados o por pares repartidos en varios árboles.

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