Axis porcinus

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Axis porcinus

Mensaje por Isidro el Vie Oct 14, 2011 6:56 am

Axis porcinus Zimmermann, 1780

21-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, Alemania, Berlín, Tierpark Friedrichsfelde.
Leg: Isidro Martínez. Det: Tierpark de Berlín.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Chordata.
Clase: Synapsida.
Orden: Artiodactyla.
Suborden: Ruminantia.
Superfamilia: Cervoidea.
Familia: Cervidae.
Subfamilia: Cervinae.
Género: Axis.
Subgénero: Hyelaphus.
Especie: Axis porcinus.

Este es un pequeño ciervo poco conocido, que alcanza hasta setenta centímetros de altura hasta la cruz en el caso de los machos, más grandes que las hembras que sólo miden hasta sesenta centímetros de altura hasta la cruz. Su cuerpo es robusto y alargado, con la grupa elevada y patas relativamente cortas. Su grueso pelaje es de color pardo bastante uniforme, oscuro en invierno y rojizo en verano, sin manchas blancas a diferencia de su próximo pariente el chital (Axis axis), excepto una tenue doble hilera de manchas blancas, no siempre presente, situada a lo largo del lomo en el pelaje de verano. Los cervatillos sí pueden tener manchas blancas pero sólo en las poblaciones occidentales de la especie. Los individuos más viejos suelen tener el pelaje de la cara y del cuello de color más claro. Muchos ejemplares poseen una línea oscura a lo largo del lomo. Las orejas son grandes y redondeadas. La cola es muy corta, de color pardo con la punta y la parte inferior blancas. Sólo los machos poseen astas, generalmente con tres puntas, aunque no son raras las astas con mayor número de puntas. La punta basal es más larga y se alinea en ángulo agudo con el tronco central del asta, las demás puntas tienden a ser muy cortas.

Habita en una definida franja al norte del subcontinente indio, desde Pakistán hasta Tailandia. En China, Laos, Birmania y Vietnam, donde antiguamente habitaba, se ha extinguido. En Tailandia se trata de una especie reintroducida. También ha sido introducido en diversos lugares del mundo: Australia, Ceilán, Texas, Florida y las Islas Hawaii. Habita principalmente en llanuras de inundación herbosas y pastizales altos y húmedos, a menudo cerca de grandes ríos. A diferencia de la mayoría de los ciervos, que en la huída saltan por encima obstáculos tales como árboles caídos, este ciervo corre con la cabeza gacha y trata de pasar por debajo de tales obstáculos, ofreciendo una estampa similar a la de un jabalí, y de ahí deriva su nombre de porcino. Al huir, también levanta totalmente la cola dejando ver la mancha blanca que ocupa la parte trasera, de modo que sea bien visible para los demás miembros de la manada. Sin embargo, no es una especie gregaria estricta, agrupándose sólo cuando los recursos son abundantes, y al huir los grupos se dispersan en distintas direcciones. Se alimenta principalmente de gramíneas tiernas, con preferencia por la especie Imperata cylindrica, complementa su dieta con hojas, flores, frutos y yemas pero casi siempre pasta en lugar de ramonear, evitando así la competencia ecológica con el sambar (Cervus unicolor) con el que convive y que se especializa en ramonear. Su actividad es principalmente crepuscular, aunque también permanece activo a menudo durante el día. Los machos pueden ser territoriales y agresivos incluso fuera de la época de celo, si las poblaciones son bajas. Durante el celo, los machos buscan las praderas abiertas y patean el suelo si encuentran un rival. A diferencia de la mayoría de los ciervos, el ciervo porcino macho no mantiene harenes de hembras, sino que corteja y defiende a hembras solas siempre que tenga oportunidad. Tampoco brama o produce sonido de celo alguno. Tras unos siete meses de gestación, la hembra pare un solo cervato, que es destetado a los seis meses de vida y alcanza la madurez sexual entre dos y seis meses después. Se trata de una especie en peligro de extinción, amenazada por la caza y la destrucción de su hábitat natural.

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