Astraea heliotropium

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Astraea heliotropium

Mensaje por Isidro el Mar Oct 11, 2011 9:29 pm

Astraea heliotropium (Martyn, 1784)

24-Agosto-2011.
Cautividad. Europa, España, Cataluña, Barcelona, Aquarium de Barcelona, exposición "Joyas del Mar".
Leg: Isidro Martínez. Det: Aquarium de Barcelona (como Astraea helitropicum).


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filo: Mollusca.
Clase: Gastropoda.
Orden: Archaeogastropoda.
Superfamilia: Trochoidea.
Familia: Turbinidae.
Subfamilia: Turbininae.
Género: Astraea.
Especie: Astraea heliotropium.

Se trata de un molusco marino con una concha cónica achatada, de hasta doce centímetros de diámetro y seis de altura, de color pardo purpúreo por la cara dorsal y blanquecino por la ventral. La espira consiste en cinco vueltas convexas, y la sutura entre ellas consiste en una línea fuertemente zigzagueante a causa de los dientes triangulares aplanados muy prominentes que cada vuelta posee en el borde, y que quedan aplicados contra la siguiente vuelta conforme la concha crece. En la última vuelta estos dientes sobresalen de su aguda quilla. La cara inferior de la concha es cóncava y está provista de un amplio ombligo fuertemente estriado. La boca o peristoma es ovalada, oblicua, con el interior de un blanco perlado. El opérculo es de color blanco, oscureciéndose en el centro de crecimiento que es fuertemente excéntrico.

Es un caracol endémico de Nueva Zelanda, donde habita en aguas profundas en las dos islas principales así como en los islotes de Stewart y Chatham. Esta especie fue descubierta por primera vez por el mismísimo Capitán Cook en sus viajes alrededor del mundo, capturándola en las turbulentas aguas de lo que hoy se conoce como el Estrecho de Cook en 1773, y sólo pudo hallar un ejemplar, que trajo de vuelta a Inglaterra después. Debido a su hábitat de difícil acceso para el ser humano, no se conoce su biología, aunque seguramente se alimenta de algas.

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