Armadillidium vulgare

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Armadillidium vulgare

Mensaje por Isidro el Sáb Mar 19, 2011 4:55 am

Armadillidium vulgare Latreille, 1804

21-Diciembre-2006.
Europa, España, Aragón, Zaragoza, en mi jardín, bajo una piedra.
Leg: Isidro Martínez. Det: Isidro Martínez.


Dominio: Eukaryota.
Reino: Animalia.
Filum: Arthropoda.
Clase: Crustacea.
Orden: Isopoda.
Suborden: Oniscidea.
Familia: Armadillidiidae.
Género: Armadillidium.
Especie: Armadillidium vulgare.

Éste es uno de los artrópodos más conocidos, con los que juegan todos los niños, por su aspecto simpático y acorazado y su capacidad de enrollarse formando una bola. Se trata de la especie de isópodo terrestre más conocida e investigada. Las hembras son más grandes que los machos, alcanzando hasta dieciocho milímetros de longitud y más de siete de anchura, los machos sólo llegan hasta los trece milímetros y medio de longitud y seis y medio de anchura. Su coloración es variable, generalmente grisácea, lisa o moteada con manchas de calcio amarillentas o blanquecinas, a veces pueden verse ejemplares más rojizos. Los ocasionales ejemplares de color azul o violeta han sido infectados por el virus Iridovirus IIV-31 que modifica también su comportamiento haciendo que se expongan más, con la finalidad de que sean devorados por algún depredador. Posee dos pares de antenas en la cabeza, si bien uno de ellos es apenas visible. El tórax ocupa la mayor parte del cuerpo, y está formado por siete segmentos. El abdomen es claramente distinguible del tórax por la parte superior, estando formado por segmentos más estrechos y curvados. Posee siete pares de patas, aunque las crías nacen con seis pares, desarrollando el último par más tarde. El primer par de patas de los machos está modificado como órgano reproductivo. Cuando se enrolla sobre sí mismo no deja ningún hueco, lo cual permite distinguir a esta especie de algunas otras del mismo género. Su cutícula también es más gruesa que la de otras especies de Armadillidium.

Originario probablemente del Mediterráneo Oriental, hoy en día es una especie cosmopolita, que se ha expandido por todo el mundo gracias al sistema de transportes humano. Vive en suelos calizos, siendo común en todas partes donde haya suficiente humedad, de hecho en la mayor parte de las regiones es la especie más abundante de cochinilla de la humedad. Se alimenta de materia orgánica, como hojarasca, hongos o cadáveres de insectos. Es más resistente a condiciones áridas que la mayoría de especies de isópodos terrestres. Es de actividad nocturna, pero puede salir durante el día en condiciones de suficiente frío y humedad, como en los días nublados. Muda su exoesqueleto en dos fases, la mitad posterior se muda unos días antes que la mitad anterior, por lo que es fácil ver ejemplares "bicolores" a medio mudar. El animal suele devorar su exuvia tras la muda. Las hembras, en la época reproductiva, desarrollan una bolsa incubatriz debajo del cuerpo, entre las patas, allí se desarrollan los huevos amarillos que no abandonan el cuerpo de su madre hasta que nacen como crías ya formadas. Las cópulas duran unos segundos, y tienen lugar durante entre uno y tres periodos al año según las condiciones climáticas. Puede vivir hasta tres años.

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